$ 5000 за суслика

Аляска, Лето
$ 5000 за суслика (Путевые заметки лоха) Леонид АМСТИСЛАВСКИЙ, Нью-Йорк Во всем, как всегда, виновата жена. Это именно ей подруга посоветовала провести наш отпуск на Аляске. Совет подруги - это святое, и потому мы выложили бруклинскому "русскому" турагенству Нью-Турс за путевки четыре с половиной тысячи баксов на двоих. Нам были обещаны райские кущи, временно размещенные на Аляске, экскурсии, круиз на океанском лайнере, все завтраки (обеды и ужины за свой счет...) и автобус, который заедет за нами, отвезет в аэропорт и встретит по возвращении. Куча красочных буклетов обещали нам светскую жизнь на корабле и незабываемые впечатления на суше. Жена накупила купальников и вечернее платье для коктейля, я запихал в чемодан все свои плавки и белый смокинг, который заставила взять жена, и в котором я должен был поразить всех присутствующих на капитанском пари. НЕПРИЯТНОСТИ ТОЛЬКО НАЧИНАЮТСЯ... Вечером, накануне отъезда, нам позвонили и сообщили, что автобус за нами не придет. Нужно самим добираться к месту встречи. Подъем в 5.30, душ, бритье, легкий завтрак, 20 баксов за кар-сервис, и к 7 часам утра, как и было назначено, мы со всеми бебехами уже стояли на перекрестке Кони-Айленда и Брайтон-Бич в ожидании автобуса, который благополучно прибыл за нами после 40-минутного ожидания под неожиданно начавшимся дождем. Служба безопасности аэропорта работала безукоризненно. В целях этой самой безопасности (видимо, для того, чтобы мы не подожгли самолет) у меня и у жены забрали зажигалки (еще по 85 долларов!). На мой робкий вопрос, сможем ли мы получить по возвращении конфискованные у нас "орудия возможной агрессии", ответ был резко отрицательным. (Интересно, куда деваются потом сотни тысяч отнятых у пассажиров зажигалок, маникюрных наборов и прочего улова бдительных аэропортных стражей? Продаются или остаются в качестве "законной" прибавки к зарплате этих доблестных секьюрити?..). Полет до Анкориджа (с остановкой в Минессоте) - почти 12 часов. Кампания North-West, наверное, самая экономная авиакомпания не только в США, но и во всем мире. Расстояния между креслами такое, что колени упираются в подбородок. Естественно, в полете не кормят. Предлагают купить замороженный, но не разогретый сандвич за пять баксов. Мы с женой купили один на двоих. "Светлую память" об этом "деликатесе" мой желудок хранит по сегодняшний день... (Чтоб мои враги ели такие сандвичи в лучшие дни своей жизни!) Наконец, прилетаем в Анкоридж. Нас - 17 туристов и один, но совершенно замечательный Гид. Звали его Давид. Человек потрясающей эрудиции и искрометного юмора. (Именно он в качестве экскурсовода - одна из причин нашего (и не только нашего...) решения купить тур на Аляску именно у этого, ни к ночи будь сказано, агентства. Это - как ходят в театр на конкретного актера, или на концерт, чтобы послушать конкретного исполнителя). Итак, мы в Анкоридже... Нас встречает небольшой вэн без багажного отделения, но с ящиком-прицепом. Грузим в него наши чемоданы и едем в гостиницу. Безучастно смотрим в окна на ночной город. Не до видов и не до информации. Усталость после перелета и нешуточный голод. При гостинице - ни ресторана, ни кафе, ни самого примитивного буфета. Поесть негде. Анкоридж практически вымирает к девяти часам вечера. Город спит, всё закрыто. Но голод не тетка, и мы с женой отправляемся на поиск чего-то съедобного. Наконец, набредаем на некий аналог столовой, которая еще открыта и в которой мы единственные посетители в этот почти полуночный час. НАЧИНАЕМ "ОТДЫХАТЬ И РАЗВЛЕКАТЬСЯ"... Подъем в 7 утра, коллективный завтрак в Макдоналдсе. Давид предупреждает нас, что сегодня мы едем в Национальный заповедник Денали. Ехать будем весь день. Попадется ли на пути хоть какая-то "едальня" - неизвестно, но в самом заповеднике точно ничего похожего на кафе нет. Потому мы заезжаем в попутный супермаркет и накупаем еды на целых полтора дня пути и вечер. Как, по вашему, что можно купить такого, чтобы не испортилось в дороге, и что можно есть на коленках в автобусе, который к тому же мотает из-за прицепа с багажом, из стороны в сторону? Правильно, нарезку с сыром, несколько булочек, чипсы и бутылку с водой. Анкоридж - это вам не Брайтон, цены на продукты здесь, как на приличный обед в Шератоне. После этого грандиозного "шопинга" - короткая пробежка по местам трудовой и исторической славы Анкориджа. Памятник капитану Куку, которого еще не успели съесть аборигены, памятник Эйзенхауэру, порт, вокзал и... больше смотреть было нечего... Надо признать, что экономность Нью-Турс в отношении аренды вэна вместо нормального автобуса преследовала не столько меркантильные, сколько объединительно-социальные цели. Мы не только все эти дни испытывали чувство локтя, но и чувство колена, бедер и других частей тела. Что, вне сомнения, положительно влияло на нашу сплоченность... Как и обещал Давид, ехали мы целый день... Потрясающие по "разнообразию" виды за окном - горы справа, горы слева, горы впереди и горы сзади... Горы - не огонь и не море, и смотреть на них 10 часов подряд несколько утомительно... Пытаюсь внушить себе, что "лучше гор могут быть только горы", но почему-то внушается слабо... Мы еще не знали, что ждет нас впереди, а потому всё еще были настроены вполне оптимистично. Давид рассказывал интересные вещи. Правда, далеко не все его слышали, т.к. в вэне не работал микрофон. Поэтому впереди сидящие пересказывали всё сидящим на задних сидениях, что создавало неповторимую атмосферу массовки...В этом марафоне были и радостные моменты - мы останавливались около туалетов, чтобы размять затекшие ноги и отсиженные зады... Это было прекрасно! Было еще одно захватывающее событие - Давид купил нам на какой-то заправке завтрак на следующий день. По одному крутому яйцу и по огромной булке, запаянной в полиэтилен, политой чем-то белым и, как выяснилось позднее, сладким. Правда, яиц на всех не хватило, потому что в этой забегаловке при заправке последний раз покупали съестное еще до открытия Колумбом Америки. Продавец долго не мог поверить, что мы действительно собираемся купить у него ЭТО... Наконец мы прибыли в несколько потрепанный мотель, гордо называвший себя отелем. Естественно, что и при нем не было никакого намека на возможность поесть. Мы не унывали, т.к. в комнатах были кофеварки с неким подобием кофе и у нас еще оставались те запасы продуктов, которые мы купили накануне и которые почти не протухли в дороге. А наутро мы съели по "придорожному" яйцу и откусили от булочки, которая в дальнейшем, получила у нас фирменное название "булочка от Давида". "ТАМ, НА НЕВЕДОМЫХ ДОРОЖКАХ, СЛЕДЫ НЕВИДАННЫХ ЗВЕРЕЙ..." Наш вэнчик довез нас до парка Денали, где мы пересели на потрепанную пародию школьного автобуса, в котором, правда, работал микрофон, но сиденья были жесткими, как нары в камере смертника. Но для того, чтобы вживую увидеть всё, что мы видели по телевизору о парке Денали, сидя дома на мягком диване, мы готовы были на всё. Наиболее предусмотрительные (четыре человека) вытащили бинокли, остальные, достав кинокамеры и фотоаппараты, приготовились снимать стада оленей, медведей-гризли и прочую живность в ее первозданном виде. Аляска показывала нам всё ту же картинку - горы во всех ракурсах. Так мы проехали больше часа. Народ начал было роптать, т.к. кроме комаров и мушек, налипших на окна автобуса, ничего из обещанной фауны не наблюдалось... Вдруг кто-то взвизгнул от восторга, и сразу защелкали фотоаппараты: на обочине дороги сидел суслик! Представляете, суслик! Живой!! Сидел, а вернее, стоял на задних лапках, скрестив передние на груди, с абсолютно обалдевшим видом наблюдавший, как 17 пожилых евреев из Бруклина, Бостона и пр. городов США, судорожно сжимая в руках аппаратуру, снимали и фотографировали то, что в любом зоомагазине и зоопарке Нью-Йорка, можно увидеть каждый день с неизмеримо меньшими трудностями. Причем, все при этом зрелище говорили шепотом... Нас еще при въезде в парк предупредили, что шуметь нельзя, т.к. животные нервничают и это может привести к "непредсказуемым экологическим последствиям". Дорога, по которой шел наш автобус, была не асфальтированной, а грунтовой. Асфальтировать нельзя, чтобы не вносить элементы цивилизации в первозданность парка. Жесткие сиденья и грунтовая дорога - неповторимый и незабываемый коктейль, которым мы все насладились в полной мере. Еще через полтора часа мы увидели медведя. Он сидел метрах в трехстах от нас, спиной к нам, и отчаянно чесался. Давид утверждал, что это гризли. Не верить ему не было оснований. Мы простояли около 20 минут, фотографируя медвежий зад. Не знаю, чем занимаются служащие этого заповедника и как они следят за здоровьем данного медведя, т.к. у него явно была чесотка, но за эти 20 минут он так и не перестал чесаться и не повернулся к нам хотя бы из сочувствия за потраченные время и деньги. Следующие полтора часа дороги тоже не оставили нас без захватывающего зрелища: кто-то увидел в бинокль нечто движущееся... Разгорелся жаркий спор, что это? Одни утверждали, что это - олени, так как "видели белый зад", другие - что это волки или койоты, или собаки, потому что "олени так не бегают". Причем, спорили все, хотя этих олене-волко-койотов видели несколько секунд только те четверо, у которых был бинокль. Победили сторонники версии "олени", потому что никто не мог припомнить, когда видел волка с белым задом... Эта захватывающая дискуссия знатоков филейных частей местной фауны скоротала немного времени и внесла некоторое оживление в общественность мерно вибрирующего автобуса. На исходе четвертого часа этого захватывающего путешествия мы уговорили нашего Давида вернуться назад, хотя проехали по этому буйству животного мира не больше 250 миль. Следующие четыре часа, пока мы возвращались к выезду из парка, прошли менее напряженно, т.к. нам вообще никто не встретился, а онемевшие седалища не располагали к особенной активности. Наконец, мы вновь у входа в Денали. Долгожданный туалет, и на полусогнутых, затекших ногах мы пересаживаемся в наш такой привычный вэн, уютно болтающий нас в своем нутре. Еще четыре с половиной часа дороги - и мы попадаем в гостиницу, в которой номер, по словам Давида, стоил более 200 баксов за ночь. С таким же успехом этот номер мог стоить пятьдесят, тысячу и две тысячи долларов... Выбора не было, т.к. на расстоянии минимум 500 миль ничего другого здесь не было... Как не было и ничего такого, где можно купить, хотя бы заплесневелый сухарик... Поэтому, благословляя Давида и его "долгоиграющую" булочку, мы отщипнули от нее еще по кусочку и запили весь этот ужин кофе, вкус и качество которого явно подрывали репутацию отеля с номерами по 200 баксов за ночь... Я редко ложусь спать, не раздеваясь... Это был тот самый случай. Я снял только обувь. На всё остальное просто не хватило сил... Ночью меня мучили кошмары и желудок, а также жуткое предчувствие, что "худшее, конечно, впереди!". Кстати, эти слова из песенки стали на всё время тура девизом нашей группы. Понимание того, что по сравнению с тем, что нас может ожидать завтра, сегодняшний день еще не так страшен, помогало нам мужественно переносить тяжкое бремя отдыха. "КРУГОМ ВОДА, ОДНА ВОДА. И МЫ ПОСЕРЕДИНЕ" Следующее утро, несмотря на противный дождь, было великолепным - нам разрешили поспать на часик больше обычного, и мы выехали только в 9 часов утра. А, в три часа дня - погрузка на корабль. С девяти до трех, т.е. еще 6 часов - дорога от нашего двухсотдолларового отеля до Анкориджа, который мы проскочили сходу, т.к. уже опаздывали на корабль. После регистрации и весьма поверхностного шмона (вновь купленные зажигалки уже не отнимали. Наверное, потому что дешевые...) - мы на корабле. На сказочно роскошном 16-палубном лайнере. С неисчислимым количеством ресторанов, зимними и летними бассейнами, кинозалами, казино и пр., и пр., и пр., чего я даже не в состоянии перечислить, т.к. первые два дня отсыпался, отъедался и приходил в себя, а оставшиеся дни... Впрочем, об этом необходимо еще подробнее... Свое первое утро на корабле я провел великолепно! Проснулся тогда, когда проснулся, а не по звонку будильника. Впервые за все эти дни тщательно побрился а не скоблил на ходу щеки, надел новые плавки, шорты, небрежно набросил на плечи роскошное пляжное полотенце, на носу - темные противосолнечные очки, приобретенные, как и плавки, специально для этого случая, и неторопливо зашагал к лифту. Бассейн на 14-й палубе. Наша с женой каюта - на 8-й палубе. Уже по дороге к лифту, в самом лифте, по дороге от лифта я почувствовал нечто неладное... Встречные смотрели на меня как-то странно... Я мужик самоуверенный, и отнес эти продолжительные взгляды за счет своей неотразимости... Как я ошибался!.. Вот и палуба, вот и бассейн, в котором одиноко болтался какой-то сумасшедший. Слева по борту в свинцовой воде величественно возвышался грязно-голубой айсберг, справа по борту - горы, покрытые снегом, в воде плавают льдины размером с хорошее футбольное поле... А я-то еще недоумевал, почему все встречающиеся мне по дороге люди были в свитерах, куртках и прочих атрибутах далеко не бассейно-пляжного назначения. На следующий день, одевшись соответственно ледовой обстановке, вся группа скопилась на палубе. Корабль подошел к леднику и остановился в ожидании, когда "раздастся треск, напоминающий пушечный выстрел, и от ледника отколется огромный кусок и свалится в океан. Незабываемое зрелище" (Из обещанного в буклете...). Простояли полтора часа. Замерзли, но не расходились. Треск кто-то, говорят, действительно слышал... Видимо, у тех, кто слышал, музыкальный слух. А отколовшийся кусок льда размером со средний телевизор мы видели все. Он неохотно и плавно сполз в воду, оставив на ней мелкую рябь... В целом, все дни на корабле, кроме погоды, были бы очаровательны. Круиз есть круиз. Если бы не стоянки и не экскурсии... "Я ПОКАЖУ СЕЙЧАС МУЗЕЙ, - СКАЗАЛ ЭКСКУРСОВОД..." Первый порт и первая стоянка - Скагвей (Scagway). Постоянное население - 800 человек. Город состоит из одной улицы. На ней - вплотную друг к другу - сувенирные магазины. Всё понятно. Ежедневно здесь швартуются по четыре лайнера, на борту которых - около трех с половиной тысяч озверевших от безделья и жажды впечатлений туристов. На каждом! Итого каждый день в город вваливается не менее 12 тысяч человек. Их сувенирный голод удовлетворяют те 800 жителей, для которых каждый день и каждый час этой навигации - даже не Клондайк в его лучшие времена, а копи царя Соломона. (Чтобы было понятно, - те "магнитки" на холодильник, которые на Брайтоне можно в любом ассортименте купить в магазинах "99 cents", здесь стоят от пяти до десяти долларов. Если предположить, что хотя бы часть туристов потратит в этот день десятку, то сами поймете, что в этом, да и не только в этом городке, день год кормит...) Холодно и ветрено... Одной куртки мало, натягиваем свитера... Опять автобус, по пятьдесят четыре бакса с носа, и нас везут на перевал, через который, когда-то шли золотоискатели. Постояли, посмотрели, поохали... Единогласно пришли к соглашению, что никто из нашей группы сейчас этот перевал штурмовать не будет. Потом нас отвезли мыть золото. Дали по тазику, в который бросили горсть песка. Мы с женой намыли больше всех. Почти на 18 долларов. Потратив на этот "бизнес" больше сотни. Зато "при деле, и бульон остался..." Возвращаемся на корабль. Можно поесть и передохнуть на палубе, закутавшись поверх куртки еще и в плед... На следующее утро прибываем в Жуну (Juneau) - местную столицу и "мегаполис" по масштабам Аляски. Население - аж 30 000 человек и, как вы правильно уже догадались, тоже всего одна улица с магазинами-близнецами и всё теми же сувенирами. Но уже на пару долларов дороже, чем в "аляскинской провинции" (столица штата Аляска все-таки!). Следующая и, слава Б-гу, последняя стоянка - Кетчикан (Ketchikan). Количество улиц и магазинов не меняется. Из достопримечательностей, ввиду отсутствия таковых вообще, только домик бывшей проститутки - ветерана своей профессии. В этом, без кавычек, музее местной секс-индустрии можно посмотреть на ее многотрудную кровать и коллекцию, пардон, уток и суден. (Из-за отсутствия туалетов в те далекие времена и невозможности справлять нужду под ближайшим деревом - морозы зимой под минус 60 по Цельсию, - посетителям предлагали это необходимое изделие в широком ассортименте...) За "посмотреть" - по пятерке с души. Заодно Давид показал нам озеро, в которое по порогам приходит салман метать икру. Сейчас салмана нет. Он придет только в августе. Постояли, посмотрели на озеро, в котором никого и ничего нет, но будет, когда здесь не будет нас... По пути на корабль заезжаем в так называемый "музей тотемов". (Тотем - резная деревянная колонна от 20 см. до пяти метров высотой. Предмет индейского культа...) Снаружи стоит десяток трех-четырех-метровых резных истуканов - те, которые по размеру не влезли в помещение "музея". Государство чрезвычайно щедро субсидирует (т.е., просто оплачивает...) изготовление и установку этих тотемов, как акцию "по сохранению и развитию индейской культуры". Но сами аляскинские индейцы эти тотемы не изготавливают. Да и зачем им? Денег у них и так хватает... (На каждого канадского индейца государство, в виде помощи, выделяет по тысяче долларов ежемесячно. Думаю, что в США та же ситуация... Детей у индейцев много... Вот и считайте, - в семье приз двух родителей и четырех детях - доход только в виде государственной помощи - шесть (!) тысяч долларов в месяц... Для чего им еще и тотемы вырезать?..) Догадались, кто режет и устанавливает по всей Аляске эти "памятники древней самобытной культуры"? Правильно! Два еврея из Израиля... Да здравствует родство иудейско-индейской культуры! По возвращению на корабль Давид собирает всю группу, чтобы "сообщить нам пренеприятнейшее известие" - нет, не "к нам едет", а нас покидает (в середине тура!!!) наш гид. Наш Давид, эрудиция и знания которого для многих послужили дополнительным доводом не только приобрести этот сомнительный по увлекательности тур, но и обратиться именно в Нью-Турс, в котором он работает... Что-то произошло в этом турагенстве - кто-то заболел и не может встретить и сопровождать новую группу в Канаде. А потому Давида срочно направляют туда... Мы-то все равно уже никуда не денемся, а те, в Канаде, могут устроить скандал... Вместо себя "старшим команды" он решает оставить меня, а моя симпатия к нему не позволяет мне отказаться. Мне оставляются все полномочия, все номера контактных телефонов контр-агентов нашей турфирмы в Ванкувере и заверения в том, что "всё схвачено, за всё уплачено". Нас встретят, накормят-напоят-наэкскурсят-привезут-отвезут и, в итоге, посадят на самолет в Сиэтле, который доставит нас в аэропорт ЛаГвардиа в Нью-Йорке. Сообщение Давида повергло нас в отчаяние, переходящее в ступор. Я, как новоиспеченный руководитель, призвал всех не отчаиваться, а радоваться сегодняшнему дню, т.к. завтрашний, возможно, будет еще хуже...( Типун мне на язык! Как показало дальнейшее, я таки был прав...) ...Весь следующий день, последний день на корабле, был сказочно прекрасен! Мне удалось обновить плавки, а жене - купальник. Нам даже посчастливилось позагорать почти два часа и совсем не замерзнуть при этом. Видимо, судьба решила подарить нам этот день, чтобы дать набраться сил для дальнейших испытаний... "ЭХ, ДОРОГИ, ПАРКИНГА НЕТ... ГДЕ ПРИПАРКОВАТЬСЯ, - НЕ НАЙДЕМ ОТВЕТ..." В Ванкувере нас встречает хозяйка турфирмы, которой нас передала та бруклинская контора, где мы покупали путевки. Сразу предупреждает, что кормить не будет даже оплаченными и входящими в наш тур-пакет завтраками. Все остальные экскурсии (в Ванкувере и в Сиэтле) - тоже за наш многострадальный счет. Утверждает, что именно такие указания на наш счет она получила из Нью-Йорка от хозяйки Нью-Турса. Грозим бунтом и требуем связаться с Нью-Йорком. Угроза помогает. Нас соглашаются кормить (за наши же деньги...) Бунт отложен до возвращения в Нью-Йорк. Часовая пробежка-проезд по городу, и нас везут на паром, который должен доставить нашу группу в Викторию - столицу штата. В Виктории мы должны побывать в садах Бучерта. Эти сады - уникальное и удивительное по красоте творение рук человеческих. Для того, чтобы почувствовать их красоту в полной мере, полюбоваться ими, отдохнуть, люди приезжают в Викторию на два-три дня. Нам выделили на весь осмотр и наслаждение, около часа... Галопом несемся по садам: слева -японский садик, справа - итальянский садик, прямо по курсу - бассейн "Три осетра", а то, что позади, - уже не помним... Мчимся, стараясь не замечать уютных беседок-павильонов для отдыха, дабы не завидовать тем счастливцам, которые наслаждаются в них тенью и ароматами, и не расстраиваться. Заканчиваем этот марафон у автобуса, грузимся и опять на паром, в Ванкувер. Прибываем уже к ночи и без сил вваливаемся в гостиницу... На следующее утро наскоро завтракаем (шесть с половиной баксов на человека), еще полтора часа кружим на автобусе по городу... Говорят, что Ванкувер по красоте, чистоте и условиям жизни для населения, занимает первое место в мире. Наверное, это действительно так, но убедиться в этом за полтора часа довольно проблематично... Нас оставляют около гостиницы и дают пару часов личного времени на поиск столовой, обед, покупку продуктов на дорогу и на ужин. Затарились, перетащили вещи в вестибюль и ждем нового гида и транспорта для перевозки нашей группы в Сиэтл. Еще через час ожидания прибывают вэн и новый экскурсовод. На этот раз - женщина. Грузимся, едем... Наша новая "гидесса" - очаровательная тетя! Веселая и жизнерадостная. Правда, экскурсии по Сиэтлу никогда не водила, но сама бывала в нем пару раз... Пикантная подробность - на улице температура около плюс 31 по Цельсию. В вэне не работают ни кондиционер, ни микрофон. Один из нашей группы - пенсионер-умелец, используя маникюрный набор моей жены, пытается привести микрофон в порядок. Микрофон заработал, но стал жутко "фонить". Решили выключить его к той самой матери... Через полчаса пути подъезжаем к какой-то конторе и меняем водителя нашего автобуса, т.к. он не знает ни только самого Сиэтла, но и как туда ехать... Новый водитель - "лицо китайской национальности" - тоже не знает Сиэтла, тоже не знает, как до него добраться, не читает карты и практически не говорит на английском, но решается на эту поездку. Как с ним общалась наша "гидесса", остается для меня загадкой... (На наше счастье, в составе нашей группы есть удивительное "трио" - бабушка, дедушка и 15-летний внук Яша. Этот очаровательный, идеально воспитанный мальчик, наверное, был послан нам Б-гом. Без него мы по сегодняшний день мотались бы по Сиэтлу в поисках дороги и ночлега... Господи, благослови этого ребенка!!!) Яша перебирается на переднее сидение, берет в руки карту и руководит движением... У водителя замедленная реакция на английские слова. Пока он соображает и мысленно переводит "райт, лефт, стрэйт", мы проскакиваем необходимые повороты. Это вносит некоторое разнообразие в наше путешествие... Наконец, выбираемся на хайвэй и направляемся в Сиэтл... "ВЫНЕСЕМ ВСЕ! И ШИРОКУЮ, ЯСНУЮ ГРУДЬЮ ДОРОГУ ПРОЛОЖИМ ДОМОЙ!" В Сиэтл приезжаем уже поздно вечером. Через час блужданий по городу находим свою гостиницу, но... не можем к ней подъехать. Все подъезды к ней - либо против движения, либо требуют объезда. Полный маразм - мы ее видим, но как к ней подъехать - не знаем. Так крутимся еще минут сорок. У всех у нас что-то вроде массовой истерики - хохочем, не переставая... Наконец, подъехали... Разгружаемся, волочемся (по-другому не скажешь...) в свои номера. В них нет даже кипятильника для воды. Не говоря уже о стандартной для всех американских гостиниц кофеварки... Спускаемся вниз и просим кипятка, чтобы запить свои, купленные еще в Ванкувере бутерброды. Кипятка нет. Предлагают сбегать в близлежащий ресторанчик (за пару блоков...) и взять (оставив залог за кувшинчик и по два бакса за чашу кипятка...) кувшинчик кипяченной воды. Устраиваем скандал. Действует... На всю группу выдали два микрокувшинчика... По-братски делим... Получается по четверти чашечки на брата. Вернее, на сестру, т.к. мужчины уступают "вечерний кипяток" женщинам. Нью-Турс, проявив чудеса экономии, умудрился забронировать эту "гостиницу" под занавес нашего тура... Не знаю, сколько в ней "звезд". На наш общий взгляд, нет и половинки одной звезды. (Согласитесь, что было бы еще дешевле оставить нас ночевать в автобусе... А, куда бы мы делись?! Так что эта ночлежка была еще подарком...) Проваливаемся в сон... Вдохновляет одна мысль - завтра конец! Завтра в аэропорт - и домой! Дома отдохнем... Утром, как всегда, активная разминка в виде погрузки чемоданов в автобус. Влезать в него не торопимся, т.к. на улице уже 31 градус по Цельсию, а в автобусе, напоминаю, не работает кондиционер и не открываются окна. Нас везут на рыбный рынок, где мы не только сможем поесть, но и осмотреть эту "экзотику" - продажу рыбы, овощей и фруктов прямо с прилавков. Наш завтрак в этот последний день - отдельная песня, для которой у меня просто нет слов... У нашего гида твердая установка - наши завтраки не должны превышать 6,5 баксов на человека. Исходя из цен в этой забегаловке, у ее хозяина несколько иные взгляды на экономику. При цене в 2 доллара за один (!!!) персик на местном рынке уложиться в запланированную для нас стоимость завтрака достаточно проблематично... Хорошее еврейское воспитание не позволяет мне повторить все эпитеты, которыми мы награждали Нью-Турс и его хозяев... Что касается рынка, то единственное, чем он отличается от любой нью-йоркской овощной лавки, - так это ценами, которые здесь в 2-2,5 раза выше. Да еще дикими воплями, призванными олицетворять радость от работы. Эти вопли издают продавцы рыбы, швыряя ее над головами восторженных зрителей... Еще около полутора часов неприкаянно слоняемся по рынку, глядя на то, что в избытке и в большем ассортименте имеется в любой овощной лавке на Брайтоне. Втискиваем себя в раскаленный на солнце автобус и едем "осматривать" Сиэтл. Осматриваем из окна, т.к. остановиться негде. Бесплатных паркингов здесь не было никогда, а платный водителю фирма не оплачивает. Впрочем, платных тоже нет. Делаем не менее 20 кругов вокруг музея стекла, но так и не можем остановиться. Негде... Наконец, подъезжаем к какому-то парку-скверу и сваливаемся на траву. Почему-то в голове назойливо звучит строчка из популярной песенки: "... И никто не узнает, где могилка моя...". Попытка напеть ее вслух нашла широкую поддержку и понимание всей группы... Тем не менее, опять в автобус и к... памятнику Ленина, фотографироваться. (Оказывается, в Сиэтле имеется такой памятник. Честное слово! Могу предъявить фото...) Правда, фотография только одна. Больше мы не успели сделать, т.к. у этого исторического места стоянки тоже не было, и наш автобус притулился около какой-то стройки. Естественно, его выгоняют, а мы с воплями несемся по улице за ним. Потому что понимаем: если он завернет за угол, то водитель уже никогда не найдет ни нас, ни памятника, а мы останемся в Сиэтле на всю жизнь... ...Двоим из нашей группы необходимо отправиться в аэропорт раньше. Они летят не в Нью-Йорк, и их вылет на 6 часов раньше нашего. Останавливаемся в надежде поймать такси... Все нервничают - люди могут опоздать на самолет...Через 20 минут замечаем в начале блока желтое такси. Все начинают отчаянно махать руками и кричать. Таксист, явно не ожидавший встретить бросающихся на него орущих евреев, принимает нас за захватчиков и дает по газам! На наше счастье, на перекрестке красный свет, и наш Яша (дай Б-г ему счастья и хорошей жены в будущем!) бросается наперерез и буквально грудью, как Александр Матросов на амбразуру, бросается на такси. Объяснив водителю, что, несмотря на наш вид, мы не террористы и не собираемся брать его в заложники, Яша помогает тем двоим перетащить их чемоданы из автобуса в такси, и они, наконец, отбывают в аэропорт. Боже, как мы им завидуем!!! И мы взмолились: "Едем в аэропорт! Больше нет сил... В аэропорту прохладно, мягкие кресла, туалет, можно спокойно, не на коленках, выпить чаю, кофе... Чем не рай?" Яша, мы вспоминаем тебя самыми добрыми и нежными словами! Если бы не ты, мы бы НИКОГДА до аэропорта не доехали! Мы прибыли в аэропорт Сиэтла чуть позже 5 часов дня. Самолет в 10 вечера. Эти пять часов в аэропорту были пятью часами полной нирваны. Нас не трясло и не жарило... Мы мирно дремали в креслах, изредка вздрагивая во сне, когда нам снился обалдевший суслик, или чешущийся медведь... Посадка, взлет, колени к ушам (все та же авиа-компания...), посадка посреди ночи в Детройте, вновь посадка, взлет, колени к ушам, посадка в ЛаГвардиа. МЫСЛИ ПОСТФАКТУМ... У читателя этого "вселенского плача по потерянным деньгам и отпуску" может сложиться впечатление, что мы с женой "сели не в тот поезд" и съездили совсем не туда, куда хотелось бы... Ничего подобного! Мы были наслышаны о красотах Аляски (которых мы не увидели...), о великолепном насыщенном отдыхе (ни великолепия, ни насыщения, ни отдыха...), о комфорте и блестящей организации тура. Комфорт был... Но только на корабле... По независящим от Нью-Турс причинам... О чем же думалось мне бессонной ночью, скрюченному в самолетном кресле и мечтающему о возвращении в свою квартиру, к своему компьютеру, к своему шумному, но работающему кондиционеру? Я вспоминал туристскую молодость, костер, палатки, мотоцикл, комаров в лесу и заваренный в котелке чай... Может, я просто постарел и всё это теперь не для меня? Нет! Я и сейчас с удовольствием выбираюсь out side с палатками, спальными мешками и прочими причиндалами романтичного отдыха. Но при этом я настраиваюсь именно на такой вид отдыха. Приобретая недешевую путевку, включающую круиз на океанском лайнере, я вправе рассчитывать на аналогичный комфорт в автобусе, гостинице, кафе... Увы, как я ошибался и как наказан!.. Интересы туриста столкнулись с финансовыми интересами Нью-Турса, и... турист проиграл. Всё закономерно. Правда, ни я сам, ни мои знакомые никогда впредь не обратятся снова в эту контору... Но разве мало других лохов, которые купятся на заманчивые обещания? На ближайшие пару десятков лет хватит... Нет, еще не конец... 8 часов утра. Всё, конец, дома! Нет, еще не конец... Перед своим безвременным уходом от нас Давид оставил мне телефон водителя, который "будет ждать нас в аэропорту и, которому я должен позвонить и сказать, к какому гейту он должен подать автобус, чтобы забрать нас и отвести, наконец, домой". Звоню... Сообщаю, что мы уже прилетели, что ждем его у секции "D". Водитель, отвечает, что добраться до нас в ближайшее время ему будет несколько проблематично, так как он ... в Бостоне... Звоню в фирму, слышу неподдельное удивление нашему возвращению и согласие, "что-нибудь прислать за нами..." Ждем полтора часа. Некоторые, не выдержав, берут такси (50 баксов до Брайтона...) и уезжают. Нас остается восемь, не спавших всю ночь, и с нами - восемь неподъемных чемоданов. Приезжает вэн - естественно, без багажного отделения... Грузимся... Чемоданы даже не на коленях, чемоданы - на головах... Прошу водителя сделать по дороге остановку в Старрет-Сити и выгрузить женщину, которая там живет. И ей удобнее, да и в автобусе будет посвободнее. Оказывается, каждая остановка - 10 баксов. Готов платить, прошу дать мне счет, чтобы потом предъявить его Нью-Турс. Естественно. получаю отказ... Опять звоню в "нашу" тур-контору и объясняю ситуацию... В ответ: "Это ваши проблемы...". Наши? Под этим материалом могут поставить свои подписи практически все 17 человек нашей группы, чьи имена и контактные телефоны находятся у автора этого материала. Любители экстремального туризма и легкомысленные обладатели лишних денег могут обращаться к автору за получением пикантных подробностей и личных рекомендаций при общении с Нью-Турсом. Если у кого-то еще не пропала охота иметь дело с этой компанией...Медаль
Тэги: США ,
0 голосов | Комментарии Оставить комментарий
Irma аватар
Irma (Вс, 04.11.2007 - 22:06)
:D :D интересненько...
Pretty аватар
Pretty (Втр, 06.11.2007 - 12:29)
)))))))))) Весёленько :rofl:
ace-alex аватар
ace-alex (Втр, 13.11.2007 - 13:11)
Все правда, все. Я не был с автором в его путешествии, но верю, что все до последнего слова правда. Единственно что я хотел бы добавить, так это то, что агенство Нью-Турс видимо тоже стоит на Брайтоне и заправляют им такие же Брайтоновские иудеи, как и наш уважаемый автор. Я несколько раз пользовался услугами американско-американского тур агенства и ничего подобного не было. Все было цивильно и хорошо.
Пожалуйста, авторизуйтесь или зарегистрируйтесь, чтобы оставить комментарий.
X
Укажите Ваше имя на сайте TourBlogger.ru
Укажите пароль, соответствующий вашему имени пользователя.
Загрузка...