К ЧЕМУ ПРИВОДЯТ МАЛЕНЬКИЕ ХИТРОСТИ

Лондон, апрель 2005 г.
Никакого Лондона могло, в принципе, и не быть. Не вообще, конечно же – в моей жизни. Идея родилась в считанные секунды – так же спонтанно, как и многие другие мои бредовые и дерзкие замыслы. Расчет был на простое везение, ну и…умелую подделку кое-каких документов – каюсь! Как ни странно, все прошло гладко и безболезненно: визу штампанули в считанные дни, с билетами тоже не было никаких проблем. Выпросив себе неделю внеочередного отпуска (по семейным обстоятельствам, ясен перец!), я бодро начала паковать багаж. И вот он – долгожданный день отъезда. Я давно уже перестала нервничать накануне таких долгих поездок – путешествия стали неотъемлемой частью моей жизни, но тут сердце мое сладко замирало от одной только мысли, что я смогу вот так вот запросто побывать в городе, о посещении которого уже даже и не мечтала! Перелет был долгим – вначале до Варшавы, где пришлось кантоваться в аэропорту целых три часа, а потом и до Лондона. Но клянусь, это того стоило! Вид ночного города, который открылся нам, когда самолет пошел на снижение, заставил меня буквально прилипнуть к иллюминатору – все казалось таким романтичным, блестящим, и практически нереальным… Наш отель располагался почти в центре города и оказался весьма приличным, даже для европейского уровня. Номер был небольшим, но очень уютным, со всеми необходимыми для жизни и комфорта прибамбасами. Беглый осмотр города (а точнее, близлежащих окрестностей) мы совершили уже утром следующего дня. У меня не было ни карты, ни четких представлений, что же я хочу увидеть и узнать – о Лондоне я имела весьма скромное представление. Единственным (но очень приятным!) открытием этой недолгой прогулки было то, что все стереотипы про перманентные дожди, туманы и холода в столице Великобритании оказались полной ерундой – солнышко светило ярко, травка зеленела, а каштаны и яблони цвели пышным цветом. По возвращении в отель, нас ждал недурственный сюрпризец. С организаторами этой поездки связаться напрямую так и не удалось, они прислали в наш отель своего представителя – русскую девушку Ольгу, которая позвонила нам в номер и попросила спуститься в бар. Оказалось, что мы были далеко не одни – еще как минимум пятеро-шестеро русскоязычных граждан уже с нетерпением ожидало организационного собрания. Сообщение Ольги повергло всех в шок и недоумение: оказалось, она имеет к компании-организатору этого бизнес-семинара весьма посредственное отношение, а точнее – практически никакого. Фишка была в том, что никакого семинара попросту не было. Нам обеспечивали проживание, полный пансион и весьма недурственную культурную программку – и все! Вот такой вот незапланированный отпуск в сердце Европы за счет твоей компании! Я сразу же захотела работать в этой организации – там явно нашлось бы местечко для такой аферистки, как я. Ну что ж, раз программа и так была уже расписана по нотам, мне не пришлось ломать голову, чем занять себя в Большом Незнакомом Городе. В этот же день нас повезли на обзорную экскурсию по Лондону и прокатили на London Eye – огромном колесе обозрения, каждая кабинка которого представляла из себя продолговатую стеклянную капсулу, что давало отличную возможность для осмотра. После этого мы еще немного пошатались по городу и закончили нашу экскурсию на Оксфорд Стрит, где все разбрелись по своим интересам и желаниям. С этого момента, не буду подробно описывать хронологию событий, потому что хочу передать общую атмосферу Лондона и объяснить, почему он так запал мне в душу. Он не похож ни на один другой город Европы. Он очень разноплановый и все же… как бы выдержан в одном стиле – это трудно передать словами и четко сформулировать. Лондон – это черный кэб и полисмен у Букингемского дворца, театры Вест-Энда или антикварные лавки Ноттинг-Хилла. Это город старых добрых традиций, где монархия – не просто слово из дореволюционного лексикона. Но вместе с тем, это и город новейшего дизайна, ультрасовременного стиля и мировой моды. Сити является центром британской экономики. Узкие улочки заполнены нескончаемым потоком такси, автомобилей и пешеходов. Грузовые машины с конторской мебелью или продуктами для кафе и ресторанов, молодые, и не очень, бизнесмены при галстуках, торопливые курьеры – эта пестрая картина озвучена уличным грохотом с лязганьем железа на соседней стройке или тарахтеньем асфальтодробильной машины – в Сити все время что-то строится и перестраивается. Помимо общеизвестных достопримечательностей, обязательных для просмотра в Лондоне, таких как Тауэр или Трафальгарская площадь, смена караула у Бэкингемского дворца или конногвардейцы на улице Уайтхолл, есть еще несколько мест, известных далеко не всем туристам, но которые стоит посетить обязательно. Например, в Сохо всегда можно найти что-нибудь для души. Небольшие магазины там имеют, как правило, какую-нибудь специфику, будь то сотни видов итальянских оливок, пластинки «независимых» исполнителей, мебель из нержавеющей стали, или восточные сувениры. Ну и конечно, не в последнюю очередь, Сохо знаменит своими секс-шопами для гомосексуалистов, садо-мазохистов и просто для желающих ознакомиться с новинками порно-индустрии. Знаменитая улица Пикадилли отождествляется с роскошью и изысканностью, Риджент Стрит – улица шикарных фирменных магазнов, кафе и ресторанов с умопомрачительными ценами. Попав в пешеходную зону Лейстер-сквера, можно выпить чашечку кофе с аппетитными континентальными пирожными, а заодно понаблюдать за танцами забавных кукол в национальных костюмах, которые проходят вереницей по полукруглому балкончику на курантах Швейцарского центра. Район Ноттинг-Хилл известен прежде всего улицей Портобелло, где расположен знаменитый базар недорогого антиквара и забавных вещиц со всего света, многим из которых десятки и более лет. По большому счету, весь центральный Лондон – это единый торговый центр, опутанный сетью универмагов и специализированных магазинов. Большинство из них – модные, далеко недешевые (по отношению к Лондону слово «дешевый» вообще невозможно применить!), известные хорошим выбором и постоянно обновляющимися коллекциями дизайнерской одежды. Некоторые универмаги, такие как Harrods, больше напоминающий музей своим отделом галантереи в египетском стиле и Продуктовым Залом, отделанным мрамором, а так же Fortnum & Mason с обходительными лакеями у входа, коврами на всех этажах и очень дорогими, но более, чем качественными товарами, являются такими же достопримечательностями Лондона, как Тауэр или Биг-Бэн. Во многих универмагах можно не только запастись всем необходимым, но и пообедать, выпить чашку кофе и даже сделать стрижку или маникюр. Вырваться из столичной сутолоки можно, прогулявшись по одному из многочисленных Лондонских парков. Меня больше всего впечатлил парк Св. Джеймса, который находится неподалеку от Букингемского дворца. Если пройти по мостику над живописным озером с водоплавающими птицами (от обычных уток до пеликанов), можно полюбоваться открывающейся оттуда панорамой Уайт-Холла над верхушками деревьев. Животные и птицы в парке совсем ручные и непугливые. Мне удалось покормить белку орешками прямо с руки. Правда, с третьей или четвертой попытки – бедняга улепетывала от меня по всему парку, испугавшись черного лака на моих ногтях, если верить объяснениям служащего, конечно! Что касается досуга британцев, конечно же, нельзя не упомянуть о пабах, которые по-прежнему являются основными учреждениями вечерней общественной жизни в Британии. Здесь люди разных поколений и, особенно, молодежь, встречаются после рабочего дня, чтобы выпить пива (или чего-нибудь покрепче), поговорить за жизнь, а то и просто расслабиться и развлечься. По вечерам и в выходные дни многие пабы становятся концертными или сценическими площадками, где проходят выступления джазовых или фольклорных групп, комедийные представления и т.д. Ночная жизнь Лондона тоже предлагает массу вариантов времяпрепровождения. Дискотеки и клубы города диктуют стиль всей Европе. Во многие заведения вход возможен только при наличии членских карточек и при полном параде. Несколько этажей, лазерные шоу, танцоры в клетках, хит-парадная музыка, ежедневно-меняющаяся программа… В некоторых клубах вечеринка начинается вечером в пятницу и не прекращается до вечера воскресенья, так что требуется серьезная подготовка, чтобы «вытанцевать» все выходные напролет! Особое внимание хотелось бы уделить своим впечатлениям от посещения одного занятного местечка, называемого Камден Таун, которое является как бы отдельной цивилизацией внутри большого города. На самом деле, это – один из самых знаменитых экстравагантных рынков Лондона. Говорят, что парижские кутюрье специально приезжают в Камден в поисках новых идей. Эксцентричная одежда панков, готиков, битников и прочих, бесчисленные татуировки, прически «дред-локс» и чуть ли не маскарадные костюмы. Античная или ультрасовременная мебель, очень разного качества, но сваленная в одну кучу. Если быть внимательным и вести тщательный поиск, можно обнаружить очень достойные и качественные вещицы, чудесным образом не дошедшие до прилавков своих магазинов и приобрести их по довольно приемлемой цене. В Камден Таун меня отвез Олег – друг одного моего знакомого из Минска. Когда-то они вместе жили в Лондоне, но вскоре Паша вернулся в родные края (о чем неоднократно сожалел впоследствии), а Олег обосновался в большом доме на окраине города, который он снимал вместе с еще несколькими своими соплеменниками. Осмотр мы начали с открытого рынка, который поразил мое воображение изобилием всякого дорогого, но любопытного барахла. Первым моим искушением стала занятная вязаная шапочка с ушками – имитация кошачьей головы. Я примерила ее и Олег тут же предложил мне ее купить. Проблема была только в том, что цена мне совсем не нравилась, а продавцы упорно не желали торговаться. Я знала, что 15 фунтов по британским стандартам – это мизер, но по стандартам моего кошелька это было не такой уж и маленькой суммой, поэтому пришлось отказаться от этой покупки. Пройдя немного дальше, мы наткнулись на цепь самых разнокалиберных магазинчиков и лавочек, где можно было купить все – начиная от дерзкого, чуть ли не порнографического нижнего белья и заканчивая весьма добротными изделиями из натуральной кожи. Главное было – не сорваться и не начать бездумно тратить деньги направо и налево, благо соблазнов действительно хватало. Атмосфера в Камден Тауне царила непринужденная, было очень шумно и весело. По улицам бродили толпы разных шизиков в совершенно чумовых прикидах: ярко-разукрашенные панки в огромных бутсах с металлическими заклепками, трансвеститы в вызывающе-коротких юбках и сильно декольтированных топах, экземпляры «не от мира сего», как, например Человек-Кошка, с которым я сфотографировалась на память: плотный слой штукатурки на лице, длинные патлы, облегающий костюмчик из черного латекса, накладные когти и хвост – просто чудо, как хорош! Позже мы набрели на лавку, в которой просто рябило в глазах от изобилия разных видов глюциногенных препаратов: помимо всяких грибочков, таблеточек и пастилок, там продавали довольно подробные инструкции по выращиванию марихуаны и другой травы в домашних условиях, какие-то замысловатые аппараты, трубки и приспособления. Впрочем, нам с Олегом дурь и не понадобилась – мы и так веселились как дети! Слегка подустав от блужданий, мы решили слегка перекусить. Так как (из-за все той же ограниченности в финансовых средствах) приличной еды мы позволить себе не могли, то нашли один свободный столик возле какой-то закусочной и усадили за него наши бренные тела. Я вдруг поняла, что никакие гамбургеры-чизбургеры в меня просто не полезут, а вот от жареной сладкой кукурузы я бы не отказалась. К тому же, когда мы проходили мимо одной из палаток, дядька-кукурузник очень красноречиво нам подмигивал и расхваливал свой товар. На том и порешили, и Олег был единогласно избран делегатом для покупки еды. Напротив нашего столика какая-то девица продавала за прилавком диски (наверняка, с пиратскими записями!). Увидев, с каким аппетитом мы поглощаем кукурузу, придерживая початки за деревянные палочки, воткнутые прямо в кукурузную плоть, она подозвала своих подельниц и они вместе стали хихикать, чуть ли не показывая на нас пальцами. Их веселье (да и наше тоже!) стало еще более бурным, когда они заметили, как, не найдя в зоне досягаемости ни одной урны, мы стали запихивать обгрызенные кочерыжки в стаканы из под кока-колы. Осознав, что мы еще не насытились, Олег сделал вторую ходку к палатке кукурузника, а потом рассказал, что там тоже собралась тусовка, которая уже делает ставки на то, сколько еще раз мы побежим за добавкой! В выигрыше оказался тот, который заявил «3 раза». Апогеем стало появление из закусочной официанта, который убирал со столиков пустую посуду. Подойдя к нам, он указал на стаканы, до отказа забитые початками и очень вежливо спросил: «Could I take this stuff?» Сытые и довольные, мы попрощались с продавщицей дисков и отправились дурачиться дальше. Случайно набрели на парочку салонов для продажи очень специфической одежонки, где я все же не удержалась и потратила эн-ную сумму фунтов стерлингов. В итоге я стала обладательницей шапки с рожками, ошейника с железными шипами и рубашки с надписью «Dead man walking» и номерным знаком на груди. Олег проводил меня до самого отеля, где я вручила ему посылку от Паши (черный бородинский хлеб, шоколадные конфеты, бутылка водки, еще какие-то мелочи) и хотела уже было попрощаться, но Олег настоял на том, чтобы до моего отъезда показать мне еще какие-нибудь уголки Лондона – все, что я только пожелаю. Я обещала подумать над его предложением, хотя парочка готовых идей у меня уже и так имелась. Хорошенько все взвесив и обдумав, я решила, что достойным завершением моего посещения Великобритании стала бы поездка в Стоунхендж – местечко, находящееся в 15 км от Солсбери и 140 км от Лондона. Этот памятник Друидской культуры, датируемый 2800 г. до н.э., представляет собой 30 вертикальных каменных плит, вершины которых перекрыты блоками, образующими замкнутый круг. Так как ученые оказались не в силах разгадать истинное предназначение Стоунхенджа, история этого таинственного сооружения окутана тайной и многочисленными легендами. Существуют версии, что когда-то на месте Стоунхенджа располагалось кладбище, где проводились различные магические и религиозные обряды, связанные с поклонением умершим. Как обрядовое сооружение, он мог служить храмом Солнца или змеи. В течение многих столетий местные жители верили в магическую врачебную силу камней, которая излечивает практически все недуги. В любом случае, там скрывалось что-то тайное и загадочное, поэтому меня давно и неудержимо туда тянуло. И вот, неожиданная возможность наконец-то предоставилась! Олег сказал, что не видит никаких препятствий для такой поездки и я, радостная и воодушевленная, легла спать пораньше, чтобы рано утром уже быть готовой к отъезду. Увы – мои мечты развеялись в прах – видимо, за все нужно платить свою цену, и мой обман не мог пройти безнаказанно. Всю ночь меня колбасило, как котенка – ужасные спазмы в области желудка, жар и постоянная рвота. Я уже неоднократно распрощалась с жизнью, лихорадочно обдумывая, что бы можно было оставить в качестве завещания – в голову не пришло ничего, кроме скромных финансовых сбережений и собаки. К утру лучше не стало. Когда позвонил Олег, я слабеющим голосом поведала ему о своем несчастье и заранее попрощалась – это ведь был мой последний день в Лондоне. Да, мой последний день, который я бездарно провела в полу-бредовом состоянии и бесконечных метаниях от постели к ванной комнате! Да, концовка была не очень удачной, но, если подходить к вопросу по-философски, это дает мне дополнительный стимул для того, чтобы наведаться в Англию еще раз! __________________________________ Могу я забрать это? (англ.) Мертвец идет. (англ.) [img][/img][b]
Тэги: Великобритания ,
0 голосов | Комментарии Оставить комментарий
Ирина аватар
Ирина (Пнд, 01.09.2008 - 09:05)
:-) Так удалось наведаться в Лондон еще раз?
stervochka-m аватар
stervochka-m (Пнд, 01.09.2008 - 11:05)
ой,а мне понравилось!! :-)
Untamed аватар
Untamed (Пнд, 01.09.2008 - 14:23)
Нет, не удалось - увы :( Получить визу в эту страну - просто, как рядовому туристу, действительно очень проблематично :m0144:
Untamed аватар
Untamed (Пнд, 01.09.2008 - 14:41)
Stervochka,спасибо :wink: А мне понравились твои фото
Ирина аватар
Ирина (Пнд, 01.09.2008 - 15:04)
Да я бы не сказала, что в GB c трудом дают туристические визы - может быть, зависит во многом от поданного пакета документов?, но мне даже на работу не звонили, не проверяли информацию и оформили всего за 2 дня :-)
Untamed аватар
Untamed (Втр, 02.09.2008 - 09:17)
Россиянам вообще проще выехать куда-либо - как показывает практика. В нашей стране появляется какая-то странная тенденция медленного опускания железного занавеса. :smoke:
Пожалуйста, авторизуйтесь или зарегистрируйтесь, чтобы оставить комментарий.
X
Укажите Ваше имя на сайте TourBlogger.ru
Укажите пароль, соответствующий вашему имени пользователя.
Загрузка...