Знакомство со Шри Ланкой, далекой и загадочной

Шри Ланка, январь 2008г

ОТЧЕТ О ПОЕЗДКЕ НА ШРИ ЛАНКУ В ЯНВАРЕ 2008
ВСТУПЛЕНИЕ

А началось все достаточно банально. Когда окончательно стало ясно, что планируемая на декабрь – январь, поездка с друзьями в Египет не получается, я обратил свои взоры на не менее теплые страны, расположенные на соседних с Красноярском меридианах. И как это часто бывает, неожиданно, Великий Интернет дал ответ на мои вопросы. На сайте фирмы «Время приключений» моему взору предстали чудесные, завораживающие фото и не менее захватывающий рассказ Дениса Алимова, о разработке маршрута по наиболее интересным местам этой замечательной страны! Где я так давно мечтал побывать…
1 день 08.01.08г
… Пропущу технические подробности о подготовке к поездке и постараюсь поведать терпеливому читателю правду о путешествии, глазами сибиряка – красноярца, не избалованного теплыми морями и райским климатом.
Ранний подъем в 5ч 45мин, четырехчасовой перелет в Москву и вот я в Домодедово у своей стойки регистрации. К полету готовится красавец авиалайнер «Боинг 747», с головой джейрана, эмблемой «Катарских авиалиний» на боку. Пилоты в темных очках и красных пиджаках сидят в своей кабине, прямо передо мной и чему - то весело смеются.
Как водится, вылет немного задержали. И вот, в 14ч наш самолет оторвался от земли! Вперед, к новым странам и новым приключениям!
В районе Кавказа облачность немного рассеялась, и нашему взору предстали Кавказские хребты, гора Арарат, озеро Севан и многие другие достопримечательности, знакомые мне только по урокам географии. Где то над Ираком окончательно стемнело. Персидский залив я так и не увидел. В 19ч приземлились в столице Катара – Дохе. Много огней, тепло ~ 13 градусов. Огромный, современный аэропорт, отсюда летают во все ближайшие страны мира. На доске объявлений, среди постоянных партнеров «Катарских авиалиний» представлены практически все крупные авиакомпании, кроме России и Израиля.
Наш рейс до Коломбо только в 0ч05мин. Пришлось шляться по огромному терминалу для транзитных пассажиров, как то убивать время. Спальных мест нет, даже в зале для vip персон. Кресла все с подлокотниками, для сна не предназначенные. Но зато есть вполне доступная столовая, бесплатные туалеты, детская игровая комната, бесплатный Интернет от компании «Sumsung», магазин беспошлинной торговли. На заметку путешественникам! Очень выручит обычный полик (каремат), не сданный в багаж и захваченный с собой! Гарантированны 5-6 часов спокойного сна, вместо блуждания по терминалу.
2 день 09.01.08г
Ранним утром, уже не помню в котором часу, в полусонном состоянии я ступил на древнюю землю райского острова. Выглядело все вокруг столь же прилично, как и в Дохе, но мне уже было не до осмотра достопримечательностей. На волю, в пампасы! Без проблем прошел иммиграционный контроль, забрал свой истрёпанный багаж, поменял доллары на рупии. И вот я встречаю скучающего на выходе Юру Дынина, нашего гида и по совместительству директора НП «Время приключений». Будет еще двое туристов, но они летят «Эмиратскими авиалиниями» и будут через 1,5 часа. А я пока отправляюсь досыпать в машину к нашему верному водителю Ударэ.
1,5 часа пролетели незаметно, подошел наш гид, а с ним мои товарищи по туру: Лена и Алексей из Москвы. Познакомились, поехали. Дорога заняла почти весь световой день. Сюда вошел шоппинг в Коломбо в довольно приличном бутике с одеждой на любой вкус, размер и кошелек, перекус фруктами в придорожной харчевне, осмотр достопримечательностей из окна микроавтобуса, подробный инструктаж от нашего гида. Около 19ч добрались, наконец то, в Drifters Hotel на побережье Хиккадувы. Кое где еще были видны развалины и следы цунами 2004г, но в общем, довольно милый курортный городок, вытянувшийся на 8-10 км вдоль побережья. На Шри Ланке, вообще, трудно разобрать где кончается один город и начинается другой. Все вытягивается в одну сплошную жилую зону вдоль шоссе. О смене названия можно судить лишь по вывескам. Слава богу, там всегда указано в каком населенном пункте находится магазин или офис! После всех перелетов и переездов спали как убитые.
3 день 10.01.08г
Подъем в 8ч00мин, зарядка, завтрак в английском стиле: тосты, масло, джем, яичница. Довольно прохладное утро, но с подъемом солнца ситуация быстро меняется. После завтрака подошел Юра, рассказал, что нас ждет. Сегодня по плану знакомство с местной фауной, прогулка по побережью, обследование кораллового рифа с маской и трубкой. Вместе с нами пошла и Ирина, туристка из Москвы, из предыдущей, декабрьской Юриной группы, уже почти месяц живущая в Хиккадуве. По дороге к коралловому рифу встретили варана, у большого пятиэтажного отеля покормили ламинарией большую морскую черепаху. Как заправская кинозвезда, она появлялась на берегу в одно и то же время, благосклонно принимая угощение из рук туристов, охотно позируя перед нашими фото и кинокамерами.
За небольшую сумму, здесь же, на побережье, у улыбчивых коричневых парней, мы взяли напрокат ласты, маски, дыхательные трубки и отправились исследовать коралловый риф. Сверху это все выглядело как мелководная лагуна со спокойной водой. Но стоило погрузиться под воду, как все вокруг тебя волшебным образом преображалось! Перед тобой расстилались зеленовато-коричневые стенки, поросшие водорослями, тут и там шустро проплывали яркие рыбки немыслимо пестрых расцветок, на дне не двигаясь, таились черные голотурии. Несколько взмахов ластами и ты начинаешь скользить над морским дном, заставляя рыбок испуганно шарахаться в разные стороны. Мои друзья, увлекшись, заплыли на мелководье, где уже хорошо чувствуется дыхание прибоя. Несколько раз их крепко приложило волной об коралловое дно. Не очень приятное ощущение! У коралла прочный известковый скелет и жгучие стрекательные клетки. Отделались ребята легкими царапинами.
В погоне за рыбками и новыми острыми ощущениями время летело незаметно. Вдоволь наплававшись и нанырявшись, часа через 1,5 мы вылезли на берег. Переоделись в сухое в домике у ребят, что давали нам напрокат снаряжение для подводного плавания и отправились знакомиться с магазинами на главной улице Хиккадувы. Мы с Лехой пытались найти майки для серфинга и подводного плавания, девчонки уже не помню чего. Сразу хочу поведать терпеливому читателю – шоппинг на Шри Ланке, тема отдельной беседы, она подробно освещается в путеводителях и напутствиях туристических фирм и я её касаться не буду. Сообщу лишь, что повезло нам лишь с 4 раза и нашли мы то что нужно лишь к вечеру следующего дня.
После легкого обеда, состоявшего из тропических фруктов (папайя, манго, ананас) пошел дождь, весьма необычное для этого времени года явление, в этих местах и выгнал всех сёрферов из моря. И только русские туристы, не убоявшись дождя, продолжали барахтаться в волнах Индийского океана! Юра вытащил фирменный каяк, проделавший длинный путь от Спб до Непала и через всю Индию до Шри Ланки. После краткого курса молодого бойца, нас по одному запускали в океан, штурмовать приливные волны. Ощущения, скажу Вам, необычайно острые, особенно, когда тебя переворачивают вниз головой и вытряхивают из каяка на убегающий, вслед за волнами, морской песок! Кстати каяк, судно для катания на волнах совершенно не предназначенное. И на всем южном побережье Шри Ланки, вряд ли удастся встретить еще одного каякера в волнах Индийского океана! Да и на северном тоже…


4 день 11.01.08г
Это был завершающий день пляжного отдыха, в рамках активного тура «Время приключений». Подъем как обычно, в 8ч00мин, зарядка и легкий завтрак. После которого, мы уже как заправские сёрферы идем (самостоятельно!) и за свой счет шлифовать искусство скольжения по волнам. Пока мы плескались в волнах на бодисерфах, к нам присоединилась еще одна землячка – Полина из Москвы, из декабрьской группы фирмы «Время приключений», подзадержавшаяся в Хиккадуве на долгий срок. В перерывах между волнами, периодически накатывающимися на берег и познакомились! Потом всей компанией отправились на риф, понырять с маской.
…И по дороге расстались. Ребята ушли запасаться шмотками, а я продолжал нырять и гоняться за рыбками, в теплой компании ланкийских мальчишек, пока не устал и не замерз. Вернулся в отель, смыл с себя соль и песок. Пошел сильный дождь, и прервал запланированную на послеобеденное время прогулку по Хиккадуве и посещение аюрведического массажного салона мадам Перейры. Пришлось пережидать дождь в ювелирной лавке. Изучил выставленную там коллекцию археологических находок и ювелирных украшений из древних времен. А после массажа, едва придя в себя, на тук-туке поехал к нашей группе, на западной границе поселка. На экскурсию к каменному острову и рыбацкой пристани. Оказывается, это излюбленное место для пикничков и встреч влюбленных в Хиккадуве. Еще, из близлежащего залива, рыбаки на катамаранах отправляются на вечернюю и ночную ловлю рыбы. Один из них мы помогли столкнуть в воду, на радость рыбакам и мальчишкам! В таком вот живописном месте, на камушках облепленных ракушками и крабами, с плещущимися у наших ног океанскими волнами, ~ в 18ч, мы и встретили закат.


Стремительно темнело… А в 19ч по плану были лобстеры и прощальный пир, перед отъездом в круиз по острову! Юра и Полина уехали на тук-туке, а мы гордо двинули пешком по песчаному берегу, по полосе прибоя, обходя рыбацкие лодки и гуляющие парочки… Успели как раз вовремя, к 19ч05мин! Заказали еще пива, и пошел у нас пир горой. Из двух, приготовленных для нас лобстеров, один целиком достался мне. А ведь еще были крабы, креветки и прочая закуска! Очень вкусное и питательное мясо, приготовленное умелыми руками поваров из нашего Dryffters Hotel, сбрызнутое лимонным соком, сервированное овощами и зеленью… Лишь поздно вечером, с чувством глубокого удовлетворения, сытые, усталые и довольные мы отправились спать.
5 день 12.01.08г
Сегодня должно было начаться наше путешествие по стране, гвоздь всей программы активного тура по Шри Ланке. Ранний подъем, как обычно английский завтрак и в путь! Едем курсом на юго-запад, на микроавтобусе отеля, с водителем Ударэ. Нас трое туристов и гид – проводник Юра Дынин. По совместительству директор фирмы «Время путешествий». Первая остановка около рыбаков на шестах stik – fishermen. Так это здесь называется. Бережок в этом месте оборудован беседками и молельнями для буддистов, много скамеечек для отдыхающих. Алексей покупает на память сувенирный серебряный рыболовный крючок для шурина, за 350Rs. Рыбак любезно подвязал к крючку леску, что весьма непросто сделать непосвященному. Ведь ушка то на крючке нет!



Еще по дороге мы запасались фруктами, купались в небольшом океанском заливе (как на рекламе шоколада Баунти!), собирали ракушки и красивые камешки, гуляли вокруг маяка Дондра Хед – самой южной точки острова.
А еще мы посетили буддийский храм, со статуей сидящего Будды внутри. Говорят, самой большой на острове. Вход внутрь, согласно древней традиции только босиком, поэтому свою обувь мы предварительно оставили в машине. Стены и потолки покрыты великолепной росписью с эпизодами из жизни Будды. После небольших пожертвований симпатичный молодой монах повязал мне ниточку на правую руку – теперь Будда будет поддерживать меня в трудную минуту!




Ночевать мы остановились в чудесной, милой и уютной деревенской гостинице, названия которой я не запомнил. По её стенам и потолкам ползали геккончики, кое-где в живописных позах, как диковинные украшения, зависали древесные лягушки, а в бассейне на улице, перед входом в «банкетный зал» плескались рыбки. В траве прятались и иногда взлетали светлячки, ~ 1см в длину, а из ближайшей пальмовой рощи доносилось пение цикад. Через 1,5 часа после прибытия нас ждал чудесный ужин, рассказ Юры о водных походах с видеоиллюстрациями на мониторе ноутбука и сладкий сон. Я остался очень доволен этим отелем, несмотря на мелкие бытовые неудобства, по поводу которых так сокрушался Юра.
6 день 13.01.08г
День начался просто чудесно! Долго валяться в постели не хотелось. Встал вместе с солнышком, сделал зарядку в близлежащей пальмовой роще. Около 8ч30мин вкусно позавтракали и отправились дальше. Наш автобус покинул побережье и теперь мы ехали в провинцию Ратнапур, известную своими драгоценными камнями, сапфирами и топазами, что много веков добывают из недр своей страны трудолюбивые шахтеры. Работа эта, конечно, не для слабонервных. И не для клаустрофобов. Шахты среди леса, постоянно тарахтящий водоотливной насос, так что объяснятся с шахтерами (кстати, ни слова не понимающими по английски!) приходится в основном жестами, горы песка и глины, остающиеся после вскрышных работ и выемки грунта.
Юра рассказывал, что хозяин шахты идею спустить на глубину белых туристов воспринял с удивлением. Но согласился. Экзотика, все таки! Белые женщины спускаются в шахту – такого здесь еще не бывало! Как выяснилось, идут на такое - только русские туристы. Большинство ограничиваются прогулкой по Канди и посещением Сигирии.
Когда мы по одному спустились под землю, в штреках и подземных выработках оказалась вся, свободная от работы бригада шахтеров! Симпатичные, веселые молодые ребята помогали нам перебираться по низким коридорам, показывая свое хозяйство. Глубина шахты около 20м, высота коридоров ~ 120см, по колено воды, крепь подпирает обрешетку из пальмовых стволов и слой зеленого папоротника. Видимо, чтобы грунт в глаза не сыпался. Так же укреплены и стены. Свечное освещение, душно и очень влажно, хотя свежий воздух непрерывно подается под землю принудительно. Еще не добрался до рабочего места, а уже истекал потом. Любезные ланкийцы дали нам кайло в руки, с шутками да прибаутками подсказали, как кайлить и отгребать грунт, куда высыпать и куда оттаскивать. Минут за 15 втроем наколотили мешок песка с камушками, шахтеры подняли его наверх, а затем и мы вылезли, по специальным перекладинам в шахтном стволе. Следом за нами все шахтеры вылезли наверх. Шоу закончилось. Под землей делать больше нечего!
Грунт промыли тут же в речке, разумеется, никаких бриллиантов и самородков мы не нашли. Нам показали невзрачные желтые камушки, необработанные сапфиры, результат нашего тяжелого и кропотливого труда. Сами тоже смыли грязь и трудовой пот, утолили жажду кокосовым молоком. Зато потом, когда мы посетили геолого-минералогический музей провинции Ратнапур, мы увидели местные камушки во всем блеске и великолепии! В стеклянных витринах, сверкая в лучах подсветки обработанными гранями, лежали сапфиры, топазы, гранаты, аметисты и многое другое, чьи названия я не упомнил.



В соседней комнате лежали готовые ювелирные изделия, их даже можно было приобрести. Но цены! Мы предпочли посмотреть на обработанные камушки без оправы. И даже кое – что купили на память. Леха даже предварительно звонил в Москву, своему ювелиру, для консультации!
После посещения шахт Ратнапура, Ударэ по одному ему известному, длинному и запутанному подъему, привез нас осмотреть следующую достопримечательность Шри Ланки – фонтан Блоу Холл. Он представляет собой щель в скалах, где прибой с периодичностью в 4-5 минут с большой силой бьет вверх, на высоту до 60 метров. Любопытные ланкийцы давно уже протоптали к фонтану широкую дорогу, вдоль которой уютно расположились торговцы всякой всячиной: открытками, плакатиками, игрушками сувенирами и местными деликатесами. На скалах, вокруг фонтана толпилась веселая молодежь, охочая до зрелищ. И они не заставили себя долго ждать! Леха, выбирая наиболее выигрышный ракурс для съемки фонтана, подошел слишком близко к заветной щели. Вылетевшая оттуда струя морской воды ударила ему в лицо и замочила видеокамеру. Да так, что он до конца путешествия не смог её полностью просушить. Юра, вооруженный видеокамерой на штативе, сделал все хитрее. Он просто поставил камеру поблизости, и она сняла все что нужно, в автоматическом режиме!
Ночевать в тот день мы приехали в роскошный, по меркам Шри-Ланки, 4х этажный отель, на крутом склоне горы, с прекрасным видом из окон, на окрестные горы и долины. В отеле было много книг на разные темы, видимо, оставленные постояльцами. Как обычно, на ужин нам приготовили рис и карри с курицей. Фруктов подали столько, что еще и осталось на завтра. Ударэ в эту ночь не очень повезло с ночлегом. Для него не нашлось свободной комнатки и ему пришлось спать практически на улице, на столе, в столовой, когда все улеглись. Лечь в машину, ему, почему то, даже в голову не пришло. Видимо, не принято здесь в авто ночевать.
7 день 14.01.08г
Встали рано, около 7ч утра и быстро позавтракав, по извилистому горному серпантину мы поехали смотреть водопад Bo Path Ella. Говорят, что его воды приносят женщинам долгожданных детей и семейное счастье.… Когда мы подъехали к водопаду, река еще была окутана утренним туманом. Преодолев вброд небольшое озерцо, через бамбуковые (!) джунгли, распугивая влюбленные парочки, мы подошли к скальному участку, где река обрушивает свои воды с 40 метровой высоты на головы и тела страждущих счастья и исцеления паломниц. Все реки и водоемы на Шри Ланке теплые, не то что у нас, в Саянах. Купаться одно удовольствие! Всей компанией вдоволь поплескались в заводи у подножия водопада. В некоторых местах даже можно было нырять.


После водопада продолжилась поездка по извилистому горному серпантину, мимо бесконечных чайных плантаций, маленьких деревушек, придорожных магазинчиков с разложенными для просушки горошинами черного перца, мимо школьников в белых одеждах, мимо улыбчивых ланкийских юношей и девушек. Через 30 – 40 мин мы были на берегу Келании Ганга, одной из немногих сплавных рек Шри Ланки. В нашей программе был рафтинг и не смотря на малое число участников, он удался на славу! Недостатающий экстрим создавали сами, заплывая в водовороты и садясь на мель на перекатах. А в конце сделали переворот оверкиль и долго ставили плот в нормальное положение. Разумеется, в учебных целях!
На берегу, в учебно – тренировочном лагере для спортсменов – водников нас ждал вкусный обед из тропических фруктов: манго, папайя, ананасы, бананы. После бурного обмена впечатлениями вся наша компания переоделась в сухую одежду и поехала дальше. Миновав многочисленные посты, воинские части, плотину и водохранилище на реке, кстати, построенное с помощью советских специалистов, через роскошные реликтовые сосновые рощи, к вечеру мы добрались до Yellow Hotel, наверное, самой лучшей гостиницы на нашем пути, за все время путешествия! Четыре этажа, круто спускающиеся к ручейку в уютной зеленой лощине, прекрасный вид из окна, роскошные номера, отменная кухня, вежливый и внимательный персонал. Никаких формальностей и проверки документов, без чего не обходится ни одно поселение в отель в родном отечестве, сразу показали отведенные нам номера, с возможностью выбора (!), расчет за все мы могли произвести в любое удобное для нас время! Вот так, лишь в отдаленных и «слаборазвитых» странах понимаешь, что это такое, сервис с человеческим лицом.
8 день 15.01.08г
В тот вечер мы легли рано, т.к. в 2ч ночи – подъем, по плану и восхождение на Adams Pik, священную для всех буддистов гору Шри Пада, осененную, когда то, в стародавние времена стопой Будды, исполинский след от которой остался там до сих пор. Еще лет 60 назад, подъем на вершину был делом долгим, трудным и опасным. Наверх вела обычная, скальная тропка, в период дождей скользкая от воды. На наиболее крутых участках паломникам приходилось взбираться по железным цепям. Иногда, сильные порывы ветра раскачивали цепи и сбрасывали людей в пропасть…



Высота пика 2234м, сейчас наверх ведет вполне приличная, освещенная галогеновыми светильниками фирмы Philips, дорожка длинной около 7км, со ступеньками, закусочными, магазинчиками сувениров, туалетами и прочими удобствами, призванными скрасить тяготы и лишения многочисленных паломников. Преобладают среди них сами ланкийцы, причем многие идут семьями, с малыми, в том числе с грудными детьми, друзьями и родственниками. Много веселой молодежи школьного возраста. Русские, среди поднимающихся на гору иностранцев, замечены не были. Лишь на обратном пути, уже ясным, солнечным днем мы встретили около буддийской ступы россиян – дедушку из Улан-Удэ с юной спутницей.



В гору мы поднимались ровно, без длительных остановок и уже в 5ч20мин были на вершине. Точнее, на специальной площадке перед вершиной, т.к. до рассвета туда не пускают. Наверху приличный ветерок и температура ~ +7 + 10 градусов. Там выстроены специальные комнаты – укрытия, где можно было переждать непогоду и даже прикорнуть на полу, вместе с разноязыкой толпой паломников. Что мы с Юрой и сделали, неплохо устроившись, между французской делегацией и семейством ланкийцев, на предусмотрительно прихваченных из отеля одеялах. Даже начали задремывать. Но ближе к восходу, специальный дядечка начал что-то говорить в громкоговоритель на ланкийском языке, прерываясь лишь для того, чтобы не менее громко поколотить в гонг. Дремать стало совершенно невозможно и народ начал выползать на предрассветный холодок – солнышко встречать!

Дрожащие на ветру ланкийцы, все как на подбор, в шерстяных шапочках, в одеялах, в полотенцах, утирали носы и кутались в разнообразное тряпьё. Очень все это мне напоминало армию фельдмаршала Паулюса, после разгрома под Сталинградом. Видно, что люди к холоду совершенно не привычные, аж смотреть жалко. Тем не менее, настроение у всех радостное и приподнятое. Появившиеся из – за горизонта, в 6ч07мин, первые солнечные лучики были встречены радостными воплями восторга! За 2 – 3 мин солнышко выскочило из – за гор и осветило окрестности. На западной стороне Шри Пада отбросила гигантскую и невероятно красивую треугольную тень. Юра снимал её на видео, с помощью камеры на штативе.
Паломников стали пропускать наверх, причаститься у буддийских священников на вершине. Сам след тщательно укрыт от посторонних глаз. Показывают его лишь избранным и то, по большим праздникам. Мы имели возможность видеть его копию, да и то в другом месте и в другое время. Зато любой желающий, может за символическую плату ударить в специальный колокол и загадать желание. Которое, говорят, обязательно сбывается!
Еще около часа мы гуляли босиком по вершине, любовались окрестностями, фотографировались на память и ждали, пока разбредутся паломники. На спуске, солнышко уже заметно припекало. Мы сняли теплую одежду, дважды присели закусить, чем бог послал в местных забегаловках, бананами подкормили стаю обезьянок на обочине дороги. В 11ч уже были в своем отеле и после завтрака поехали назад, с грустью покидая эту прекрасную, гостеприимную долину.
Основательно покрутившись по горным серпантинам, мимо бесконечных чайных плантаций, часам к 15 приехали к природному парку… около городка … Удивительный объект, расположенный на горе, где растет множество редких видов деревьев. У КПП, с вооруженными, но чрезвычайно любезными охранниками, мы приобрели билеты, размяли ноги, после длительной поездки, сфотографировались на фоне экзотических деревьев и пересели из нашего микроавтобуса в тук-туки. Дело в том, что крутизна подъема на вершину такова, что сцепление нашего микроавтобуса Toyota может сгореть. У мотороллеров с этим попроще, но и им в некоторых местах пришлось ехать задним ходом! Вот так, на перекладных, добрались мы до Храма Всех религий, удивительного, не имеющего аналогов где либо культурного объекта, построенного дядечкой имя которого я не запомнил, при поддержке и содействии Правительства Шри Ланки. Во - истину, веротерпимость ланкийцев просто не имеет границ!



На вершине холма, в окружении прекрасных кедров и гибискусов выстроен целый храмовый комплекс, включающий в себя христианскую церковь, мусульманскую мечеть, индуистский ковил, буддийские храмы в нескольких вариациях и еврейскую синагогу. А в самом центре комплекса, высится монументальная башня, оригинальной конструкции, символизирующая стремление человека к высшему и светлому. По спиральной лестнице, окружающей башню сначала внутри, а затем и снаружи можно подняться на самый верх, на высоту более 100м. По мере набора высоты лестница сужается, ступеньки становятся все круче, сильный ветер пытается сорвать с тебя кепку и вырвать из рук фотоаппарат. На последних витках лестница столь узка, что пройти по ней может только один человек, да и то бочком. Чтобы можно было разойтись, или укрыться от непогоды, в корпусе башни сделаны камеры на одного человека с железными дверцами. За башней, на полянке устроен фонтан и небольшой пруд с черепашками. Поодаль паслись две полудикие лошади. Предупрежденные Юрой об их свирепом нраве, мы не рискнули подходить к ним ближе, чем на 20м и даже не стали осматривать эту часть комплекса. Зато осмотрели каменную копию ступни Будды (аналог той, что осталась на Шри Паде).


Под землей все храмы соединены переходами и подземными ходами. Прогулка по этим катакомбам оставила у всех нас неизгладимое впечатление! А более всего это место порадовало нас малолюдностью. Дело в том, что строительство храмового комплекса еще не закончено и кроме немногочисленных строителей и нас, залетных туристов, на холме никого не было! Огромный и интереснейший культовый комплекс оказался целиком в нашем распоряжении! Можно было бегать по лестницам и коридорам, фотографировать лики святых и статуи Будды, заглядывать во все укромные уголки, забираться на башни и спускаться в подземелья! НИКТО НАМ НЕ ПРЕПЯТСТВОВАЛ.



Строгие тетушки - смотрительницы, знакомые всем посетителям Эрмитажа, здесь напрочь отсутствовали! Встреченный в синагоге бригадир отделочников был очень приветлив. Он рассказал, что живет в ближайшем городке… и весьма гордился своим участием в строительстве такого замечательного храма. Как смог я поведал, кто я и откуда и что здесь делаю. Рассказ о погоде и развлечениях на Родине (лыжи, санки, снежки) в январе, вызвал у него искреннее изумление. Ланкийцы, в большинстве своем, редко покидают свой райский остров и лишь теоретически представляют себе зимние радости, хорошо знакомые жителям умеренных широт.
Вот так, вдоволь нагулявшись и сфотографировав храм во всех ракурсах, на тук-туках мы поехали вниз, на КПП, где нас дожидался ставший уже вторым домом микроавтобус Toyota. Оставшуюся часть дня заняло путешествие до города Канди. Разместились в отеле «У озера» на окраине города, на крутом склоне, с прекрасным видом на город и статую сидячего Будды. На окнах и дверях отеля предупреждающие записки о резвых обезьянках. Торжественный ужин, по случаю нашего прибытия в отель готовили около 3 часов, так что у нас была возможность помыться с дороги, привести в порядок свою одежду. Юра и Леха пошли в Интернет, а я отправился делать вечернюю гимнастику на нижнюю терассу. За ужином обмыли подъем на Шри Паду местным вином и учили Ударэ русским словам и выражениям. Спать легли около 24ч, усталые и довольные.
9 день 16.01.08г
Раннее ланкийское утро, зарядка, английский завтрак в отеле, подготовка к поездке. Сегодня у нас гвоздь программы – поездка в Сигирию, осмотр развалин дворца царя Кассапы (6 век нашей эры) и встреча с Сигирийскими девами. Это наиболее известная достопримечательность Шри Ланки. Если сделать запрос в Яндексе про Сигирию и сигирийские фрески, вывалится не менее 20 ссылок с разных сайтов. Вот, кстати, одна из них http://travellanka.ru/sigiriya2.html .
Около часа наш автобус пробирался по узким улочкам Канди и ехал по долине, среди кокосовых пальм, ананасовых плантаций и прочей экзотики. Вход на территорию дворцового комплекса по билетам ~ 20$. У КПП постоянно дежурят с десяток ланкийцев, подрабатывающих гидами. Разумеется, они не оставили нас без внимания. Заранее проинструктированный Ударэ, рассказал им, что русские туристы английский язык понимают плохо, скупы и прижимисты, и к тому же приехали со своим гидом. От нас мигом отстали и далее мы следовали самостоятельно, вслед за Юрой, бывшем здесь уже 5 или 6 раз.
Даже развалины этого дворца, построенного на вершине скалы, выглядят грандиозно и величественно! К скале ведет ровная, как стрела дорожка, вымощенная кое-где красным кирпичом, справа и слева расположены бассейны. Вода попадает туда естественным путем, переливаясь по каменным трубам из верхних резервуаров в нижние. Удивительно, но все это хозяйство до сих пор работает! По воде плавают цветы лотоса, перепархивают с одного водоема на другой белые цапли. В России, оставленный без присмотра завод, через 2-3 года растаскивается по кирпичикам и превращается в груду развалин. Здесь же нашему взору предстала великолепная кирпичная кладка, как минимум, пятнадцативековой выдержки! И вся в приличном состоянии, хотя и со следами косметического ремонта.
Вырубленные в скале ступеньки плавно выносят нас к подножию скалы, и нашему взору предстает «зеркальная» стена и две вертикальные лестницы, по спирали ведущие наверх. Одна явно построена не менее 70 лет тому назад. Другая гораздо свежее. По ним туристы могут подняться к стене с остатками великолепных фресок, выполненных неизвестным исторической науке древним художником. По одной версии, это наложницы царя Кассапы, по другой – светлые лики богини Тары, матери всех Будд. Женщины, изображенные на них потрясают своей красотой и естественностью. Я имел счастье видеть их своими глазами и даже сделать фотографии!
Время и люди не пощадили их. Говорят, что из 500 фресок, сохранилось до наших дней всего 18. Но реально, для обзора туристов доступны лишь 5 или 6, лучше всего сохранившихся фресок, к остальным не пускают. Впрочем, Юра намекал, что за некоторую мзду, смотрители пропустят меня и на закрытую территорию. Я не стал оплачивать «дополнительные услуги» и отправился к львиным воротам, догонять ушедших вперед товарищей.



От центрального входа во дворец, через пасть льва, ведущего наверх, остались одни лапы. Сейчас, потомки воинов принца Могаллана, когда - то разрушивших это замечательное творение древних зодчих, тщательно поддерживают и реставрируют то, что осталось от дворца. Кроме основной лестницы, наверх можно забраться по многочисленным выемкам и ступенькам, оставленных строителями львиной головы. Шустрые ланкийцы – проводники, охотно поддерживающие за локоток страшащихся высоты японских и немецких туристок (за немалую мзду, взимаемую на выходе) частенько это демонстрируют. Наша группа высоты не боялась и поднялась наверх самостоятельно. На вершине сохранилось несколько бассейнов, где когда то плескались наложницы царя Кассапы, в некоторых даже была вода. А ведь мы были в Сигирии в январе, в засушливый период! Непонятно, как она попадает туда, без помощи человека.



С высоты в 370м открывается прекрасный вид на окружающую скалу долину, с озерами, парками, храмами. Хорошо видна статуя стоящего Будды, одна из самых высоких на острове. Приятный теплый ветерок освежает разгоряченное подъемом тело. В кустах стрекочут цикады и кузнечики, на камнях греются на солнышке ящерицы. Прекрасное место для усталого путника, ищущего уединения и медитации! По крайней мере, так было, лет 200 и более тому назад, когда туристы еще и слыхом не слыхивали о Сигирии…
На обратном пути угостили бананами и мандаринами обезьянок, охотно ради угощений позировавших перед фотокамерами, полюбовались изделиями ланкийских ремесленников в сувенирных лавках. Все достаточно дорого и ориентированно на богатых немцев и американцев, не знакомых с коньюктурой и не знающих цен на местном рынке.
Около 3 часов продолжалась наша экскурсия по дворцовому комплексу. Нагруженные впечатлениями, уже ближе к вечеру мы сели в микроавтобус и поехали дальше.
Юра сообщил, что сегодня мы еще успеем побывать в храме Дамбулы, на чайной и мебельной фабрике и на плантации специй и лекарственных растений.

Храм поражает воображение изобилием изображений Будды, что изваяли искусные ланкийские резчики в разных местах и в разные времена. Не зря его зовут храмом 1000 Будд! За небольшую плату, под жаркими лучами экваториального светила, страждущие паломники имеют возможность подняться босиком по горячим, каменным ступеням к вершине горы, в некогда потайные пещеры, где буддисты укрывали свои святыни от твердолобых христианских проповедников из Португалии, что пытались огнем и мечом привить «истинную» веру местному населению. К счастью, прошли те мрачные времена и сейчас все желающие могут любоваться творениями безвестных мастеров и дивиться трудолюбию ланкийцев, сумевших протащить многотонные статуи сотни километров от побережья в глубь страны до потайных пещер г.Канди.
Перед входом в храм Вас обязательно попросят прикрыть колени, так что советую заранее запастись белыми штанами. Нашей группе повезло. В пещерах было малолюдно, у нас была возможность спокойно насладиться умиротворяющей атмосферой храма. Мои попытки фотографировать успеха не имели. В пещерах полумрак, требуется длительная выдержка и фото без штатива получается смазанным. Штатив в нашей группе имелся лишь у Юры, так что я довольствовался его фотографиями из храма. В дворе стоял традиционный для Шри Ланки бассейн с цветками лотоса и рыбками. Отсюда не хотелось никуда уходить…
Чайная фабрика располагалась в небольшом двухэтажном здании. В фойе всех входящих встречают очень милые девушки, выясняют что интересует дорогих гостей и тут же передают «с рук на руки» менеджеру, кстати, неплохо говорящему по - русски! В течение 10-15 мин он познакомил нас с оборудованием и технологическим циклом изготовления чая, показал разнообразную готовую продукцию и снова передали девушкам, для дегустации чая. Разумеется, после такого вежливого обхождения, было бы просто неприлично уехать, ничего не купив! Тем более что чай – самый что ни на есть цейлонский сувенир! А я как раз и планировал запастись сувенирами в один из крайних дней на острове.
На плантации лекарственных растений нас встретил сам хозяин, доктор Зарук. Он тоже немного говорил по русски и сразу повел нас на экскурсию. Если в России лечатся преимущественно травами, на Шри Ланке в лекарственных целях употребляют различные части деревьев и кустарников, произрастающих на острове. Из увиденного тогда припоминаю: коричное дерево, чайное дерево, ванильное дерево, гевею, черный перец, лимонник, имбирь… С первых же шагов стало ясно, что экскурсия это тщательно отрепетированный и режиссированный спектакль, где нам, туристам, отведена центральная роль. Отклонения от маршрута и лишние вопросы отсекались, мы передвигались строго в заданном направлении от одного дерева к другому, Юра, видевший это уже несколько раз, от всей души хихикал…
Как рояль в кустах на нашем пути неожиданно возникла уютная прямоугольная беседочка, увитая зеленью. В её центре был столик с маслами и снадобьями, приготовленными из лекарственных растений, откуда ни возьмись, перед нами появился симпатичный молодой человек с чашками ароматного чая со специями. С превеликим удовольствием, откушав чайку, я ощутил, как приятная нега начала овладевать телом. Настроение стало приятным и благодушным, все люди вокруг нас воспринимались как братья и лучшие друзья. А когда доктор Зарук предложил нам сделать расслабляющий массаж, силами своих специалистов, за символическую оплату восторгу не было предела!
…Смеркалось. Вся наша группа, из зарослей лекарственных растений, переместилась в магазин доктора Зарука и началась главная часть спектакля. Нас водили вдоль полок с мазями и маслами, доктор рассказывал про их замечательные свойства и про болезни, от которых можно легко избавиться с их помощью. Цены на всю продукцию были не маленькие, но ведь здоровье дороже! Я отделался покупкой пакета чая со специями и баночки с увлажняющим кремом с алое для жены. Друзья тоже, что то взяли для себя, друзей и родственников. Простейшие подсчеты показали, что средний чек в этом заведении составляет от 6000 до 10000 рупий!
Уже по темноте вернулись в свой отель, «У озера», как я его назвал. Это была завершающая ночь в Канди и отметили мы её торжественным ужином и дружеской беседой за бутылочкой вина.
10 день 17.01.08г
Завершающий день нашего авто тура по острову. После зарядки и вкусного завтрака, как обычно, в английском стиле, Лена и Леха с Ударэ пешком отправились покупать себе новый рюкзак, а я увязался за ними поглядеть на городскую жизнь в Канди. Полистал прессу, посмотрел цены, поглядел на городскую сутолоку, от которой уже успел отвыкнуть. Минут через 30, когда я уже изучил ассортимент всех лавок с печатной продукцией в округе и уже не знал, чем себя занять, сделка, наконец то, состоялась. Мы все вернулись назад, на авто стоянку и далее наш путь продолжился на колесах. Немного погодя, наш шоппинг продолжился в весьма респектабельном магазинчике на одной из улочек Канди. Снаружи здание выглядело весьма солидно. Ударэ, как опытный гид, уже знающий где, что и почем привез нас сюда и посоветовал именно здесь запасаться сувенирами. На двух этажах магазина располагалось множество произведений искусства, из различных материалов: дерева, камня, кости, стекла, фарфора и драгоценных металлов. Множество картин и батиков со сценами из жизни простых и не очень простых ланкийцев висело на стенах и потолках. У меня на глазах, работавший здесь же мастер выбил на медной табличке слоника и мое имя – сувенир на память.
Наконец, с сувенирами покончено, все свободные средства потрачены и дорожные сумки забиты. Едем на экскурсию в знаменитый ботанический сад г.Канди – Пирадения. Его посадили и обустроили по приказу князя Канди в 1821г. Изначально там была его загородная резиденция и гарем, в дальнейшем парк стал доступнее для народа и приобрел более научную направленность. Захватившие в 1915г власть на Шри Ланке англичане, парк сохранили и реконструировали. Сейчас, на площади в 67 га высажено более 45000 видов растений из тропического и экваториального поясов планеты. Среди них много редких и вымирающих видов. Рай для биолога и прекрасное место для всех людей, неравнодушных к природе! Слова здесь бессильны. Все это надо увидеть! И буйство тропических орхидей, и аллеи пальм и огромные африканские деревья, обхватить ствол которых могут только несколько человек, взявшись за руки, и фикус Бенджамина, раскинувшийся на площади с хорошую футбольную площадку. Здесь я впервые в жизни своими глазами увидел термитов, о которых раньше столько читал. На деревянной кадке с орхидеями мирно спала коричневая лягушка. Видимо, активная жизнь у неё начиналась после того, как зайдет солнце и люди покинут оранжерею. В бассейне с рыбками, нежилась на солнышке и ныряла жизнерадостная родственница моего Эрлика, красноухой черепахи, живущей у меня дома в аквариуме. В ветвях деревьев тусовались и галдели летучие лисицы, под пальмами обнимались влюбленные. В этом чудесном парке можно смело гулять целый день и все время будешь находить, что - то новое и интересное. С сожалением я покидал это место.
А после Пирадении у нас по плану была Пиннавела, слоновий питомник, местечко на берегу реки. Открылся он в 1975г, туда привозили маленьких слонят, по разным причинам оставшихся без родителей. Сейчас там живет более 40 слонов разного возраста и пола. Есть возможность угостить чем - нибудь и потрогать животных, вблизи понаблюдать купание и кормление слонов. Мы брали с собой бананы и яблоки и все скормили наиболее смелым слоникам. Вдоль дороги, по которой слонов гоняют дважды в день на водопой, выстроено множество магазинов с одеждой и сувенирами, имеется там и фабрика по производству бумаги из слоновьих какашек, с вывеской и описанием технологического цикла на русском языке! Для меня одного (!), русскоговорящий директор предприятия провел небольшую экскурсию по заводику, показал все образцы продукции. Мы расстались, очень довольные друг другом. Наше, русское присутствие пока еще не столь заметно на Шри Ланке, как в Турции или Египте. Говорящие по-русски ланкийцы встречаются довольно редко. Пока слоны плескались в речке, мы поедали заранее купленные фрукты: папаю, ананасы, манго, наш обычный дневной перекус. Хотелось купаться. Но каменистый берег к пляжному отдыху явно не располагал. Удалось только побродить по колено в прохладной воде, на мелководье.
Шоппинг в Пиннавеле рассчитан на богатых западных туристов, которых в изобилии привозят сюда на экскурсию из 4 – 5 звездочных отелей г.Канди и с побережья Индийского океана. Все, что предлагали нам торговцы мы уже имели возможность приобрести (либо уже приобрели) в три, четыре раза дешевле в Хиккадуве, либо в других местах Шри Ланки, не столь избалованных богатыми покупателями. Так что я ограничился покупкой нескольких открыток и блокнотика из «экологически чистой» бумаги, в подарок шефу.
Пока мы общались со слонами и изучали ассортимент сувенирных лавок Пиннавелы, Юра уютно устроившись с ноутбуком на столике в ресторане, собрал в кучу все наши фотографии и видео и записал на диск для каждого участника тура. Путешествие заканчивалось. Легкая грусть охватила всех нас. Впереди еще был длинный путь до столицы острова – Коломбо, откуда в ночь на 18 января Алексей с Леной улетали домой, в Москву, а Юра с Денисом, наши гиды из фирмы «Время путешествий», в Бангкок – в деловую командировку. Мой самолет улетал только 19 января, поэтому я с Ударэ возвращался «домой», в ставшую уже почти родной Хиккадуву.
За неделю совместного путешествия, что я провел на переднем сиденье рядом с водителем, мы сдружились и привыкли друг к другу. Язык межнационального общения – английский. Я старался приобрести больше разговорной практики и задавал Ударэ различные вопросы. Он отвечал, а я пытался понять, что же мне ответили. Вот так и развлекались. Если не играл магнитофон, то обычно слушали радио, и я заметил, что Ударэ любит передачи про армию, сопровождавшиеся автоматными очередями и взрывами. Хотя, в армии он не служил. Оказывается, на одном из местных каналов, каждый день, в определенное время идет ланкийский вариант, аналог хорошо известной в советские времена передачи «Служу Советскому Союзу!», где читают солдатские письма и рассказывают различные военные истории. Как я заметил, армия вообще весьма популярна и уважаема на Шри Ланке. Все сенегальское население острова (~ 70%) внимательно следит по TV за вооруженными конфликтами с «Тиграми освобождения» на севере острова. Что думают по этому поводу тамилы, я так и не узнал…
Уже начинало темнеть, когда наш микроавтобус въехал в Коломбо. Пропетляв по узким улочкам, подъехали к неприметному отелю Dephani, где уже жил Денис. Я получил последние инструкции от гидов, по поводу самостоятельной жизни в Хиккадуве, обнял всех на прощание и поехал навстречу новым приключениям!
11 день 18.01.08г
Проснулся позже обычного, около 8ч утра от шума метлы в соседнем дворе. Ощущение - как в длительной командировке, когда просыпаешься в незнакомом месте и не можешь сразу понять, где ты и что здесь делаешь. В целях экономии, я накануне перебрался в более дешевый, одноэтажный, семейный отель, через дорогу от Drifters Hotel нашей «основной базы». Сделал утреннюю гимнастику, позавтракал, чем бог послал, еще из России привезенными припасами, до которых пока руки не доходили. Куда то идти и ждать, пока тебе приготовят English breakfast не хотелось. У меня впереди был целый день, в чудесном месте на берегу Индийского океана и хотелось успеть многое…
Перво – наперво, я отправился знакомиться с железнодорожной станцией Хиккадувы, куда до сих пор меня ноги не доносили. За прошедшую неделю, я успел разучить приветствие на местном языке и сейчас активно его применял. Местные жители, радостно улыбались и пытались продолжить диалог в том же духе. Увы! На приветствии, мои знания ланкийского заканчивались, так что приходилось переходить на английский язык, где мой словарный запас был немного шире.

Разузнав все подробности, насчет завтрашней «электрички» до Коломбо, с помощью которой я рассчитывал добраться завтра до аэропорта, я двинулся вглубь поселка, в надежде найти дикие джунгли, не тронутые цивилизацией. Ну или почти не тронутые… В душе моей теплилась надежда, что такие на острове еще остались. На Родине, в Красноярске, зачастую достаточно отойти от города на пару километров, и начинается вполне конкретная тайга, лишь изредка посещаемая дачниками, грибниками и ягодниками. Здесь же встречные аборигены на мой вопрос: «Где найти дикий лес Хиккадувы?»: лишь смущенно улыбались. Домики не кончались, они становились проще, встречались и совсем хлипкие развалины, и вполне приличные на вид двух и трех этажные коттеджи. Встретил даже парочку отелей с хорошими японскими мотоциклами у калитки и с собственным колодцем во дворе.
Пожалуй, стоит сообщить, внимательному и терпеливому российскому читателю, что основные события частной жизни у людей живущих в тропическом поясе, происходят не в доме, а во дворе или на прилегающем к дому лесном участке. Там играют с детьми, обедают, стирают, что то ремонтируют, обсуждают различные события общественной и частной жизни. И когда я пересекал дворики ланкийцев, то фактически вторгался в их личную жизнь! Надо отдать им должное, везде встречали меня вежливо и приветливо, подсказывая иногда, как выбраться из хитросплетения улочек, на нужную дорогу. Так я прошел около трех километров, преодолел даже заграждения из колючей проволоки (с помощью хозяина участка!) и вышел на рисовые поля. За полями, между кокосовых пальм, виднелись новые домики. Стало ясно, что диких лесов в Хиккадуве мне не найти. Для этого надо выбираться в национальные парки. Все остальные земельные участки, по крайне мере, в южной части острова, где мы целую неделю путешествовали, плотно заселены.

Вот так, проплутав по поселку, познакомившись с жизнью Хиккадувской глубинки, не избалованной белыми туристами, я вновь вышел к пляжу, всего лишь в метрах 500 севернее своего отеля. Теперь, предстояло попытать счастья на настоящем сёрфе, с помощью которого я надеялся оседлать крутые волны океанского прибоя. Юра предупреждал, что только учиться вставать на доску надо не меньше месяца. Но когда - то же надо начинать! Уже знакомые ребята за небольшую плату с радостью выделили мне длинную доску для серфинга, и я погреб в океан, ловить подходящую волну, в компании таких же искателей приключений. Весьма скоро выяснилось, что если зазеваешься, не смотря на большой размер, переворот оверкиль она делает за 0,3сек, легко и быстро. Незаметное течение вдоль берега плавно сносит доски и пловцов на север, так что приходиться постоянно подгребать. Подходящая волна приходит один раз в 2 – 3 минуты и если ты успеваешь развернуться к ней спиной и резко ускориться, она подхватывает тебя на свой гребень и несет метров 200 – 300 практически выкатывая доску на песок. Но чаще она просто с ревом прокатывалась мимо, ибо далеко не всегда я успевал развернуться и вскочить на гребень в нужный момент. Незаметно пролетело 2 часа. Усталость взяла свое, я вылез из воды, отдохнул и пообедал. Сходил еще раз в салон аюрведического массажа мадам Перейры и заказал общий массаж тела. После восхождения на Шри Паду, икроножные мышцы болели несколько недель, и тогда я еще надеялся, что массаж мне поможет. Увы! Радикальных изменений не произошло, икры продолжали побаливать, но зато общее самочувствие значительно улучшилось! Тело расслабилось, улетучились лишние мысли, на душе стало хорошо и спокойно.
Вечерело. Рыбаки собирались на вечерний улов, а я отправился на юго – западную окраину поселка, к каменному островку у рыбацкой гавани, куда мы уже ходили всей компанией неделю назад, фотографировать закат. В этот раз рыбаков не было, только двое пацанов лет 6 – 7 лепили на берегу залива крепость из мокрого песка. Я спросил, ходят ли ребята в море за рыбой, но внятного ответа не получил. К изучению английского языка, они еще не приступали. Подарил им на память старый спортивный компас, уже многие годы сопровождавший меня во всех поездках. Чтобы в открытом море не заблудились!
Прибой с ревом накатывался на каменные валуны, облепленные водорослями и ракушками, распугивая крабов и маленьких черных рыбок – илистых прыгунов. Морские ежи лениво ползли куда то по песку, шевеля своими иглами. Катамараны с рыбаками один за другим уходили в океан, курсом на северо – запад. Солнце стремительно садилось в море, проваливаясь за горизонт. Как всегда, как было многие века тому назад на этом райском острове…

12 день 19.01.08г Возвращение
Сегодня последний день моего пребывания на Шри Ланке. Предстояло возвращение на Родину. Во время нашей последней встречи в Коломбо, Денис Алимов подсказал мне наиболее экономичный вариант проезда до аэропорта в Негомбо. Вдоль побережья еще англичанами была проложена железная дорога, по которой регулярно курсируют пассажирские поезда, на тепловозной тяге, выполняющие функции наших электричек. Мне предстояло добраться от Хиккадувы до ст.Коломбо Форт. Это главный жд вокзал Коломбо, здесь мне предстояло пересесть на другой поезд, что поедет к северной оконечности острова, через Негомбо, ближайший к аэропорту городок.. Накануне, я выяснил расписание нужных мне поездов. Скоростной экспресс до ст.Коломбо Форт отходил от ст. Хиккадува в 7ч50мин. Встал я в 6ч утра, слегка размялся и уже намеревался позавтракать, сварив себе чаю. Но тут Хиккадува и преподнесла сюрприз! Аккурат в тот самый момент, когда я включил кипятильник в розетку, выключился свет. И не только в нашем отеле, но и на всей улице! Пришлось отчаливать не солоно хлебавши, выпил стакан водички, пожевал хлебушка…
Билет в вагон 1 класса (а белым иностранцам, как я понял, других не продают) обошелся мне в ~ 80 Rs (80 : 4,5 = 18руб РФ), притом, что одна поездка на тук – туке по поселку не обходится дешевле 100 Rs! Билеты проверяет перронный контролер и далее, до станции прибытия пассажиров уже никто не беспокоит.
Вместе с немногочисленными попутчиками я прошел на перрон дожидаться своего поезда. Неподалеку ржавели под палящими лучами утреннего солнца и напоминали о бренности человеческого существования, несколько измятых вагонов от экспресса, застигнутого приливной волной цунами в декабре 2004г, что прокатилось тогда по всему побережью, оставляя за собой хаос и разрушения.
Вагоны на Шри Ланке почти вдвое короче и уже российских, под потолком, перед входом и выходом установлены два вентилятора. Сиденья мягкие и удобные, людской толчеи всю дорогу не наблюдалось. Как и в России, периодически через вагоны проходили торговцы разнообразной снедью, прохладительными напитками, бродячие музыканты, просто сборщики денег на различные благотворительные цели. Около 2,5 часов наш поезд мчался по побережью Индийского океана, иногда приближаясь к воде, иногда ныряя в гущу жилых домов, магазинов, кокосовых рощ, огородов и рисовых полей. Все побережье плотно заселено и разобрать, где кончается один поселок и начинается другой можно только по названиям на вывесках. Заметно, что на площади в 65600 км2 проживает 18 миллионов! В 6 раз больше, чем в Красноярском крае. О разнице в площади, даже и не упоминаю…
Главный железнодорожный вокзал Коломбо Форт встретил нас приятной прохладой. От тропического солнца и проливных дождей все пути укрыты большими металлическими козырьками. Чтобы приобрести билеты на следующий поезд, надо выйти и снова зайти на вокзал через ряд окошек с кассами. Я этого не знал и пролез напрямую, навстречу людскому потоку. Как иностранцу, мне эту маленькую оплошность простили. Более того, охранники с автоматами Калашникова пригласили начальника станции, очень милую женщину в оранжевом сари, и она не оставила меня одного до тех пор, пока не убедилась, что я понял: «поезд в сторону Негомбо отправляется с 6 платформы в 11ч 35мин». Билет обошелся мне ~ в 30 Rs. И вот снова за окнами мелькают пригороды Коломбо, склады, офисы, свалки, футбольные поля, воинские части. Через 45 – 50 мин в правом окне появилась взлетно – посадочная полоса международного аэропорта Бандаранайке. А еще через 10 - 15 мин – станция Негомбо, ближайшая к аэропорту. Оттуда в аэропорт ходят рейсовые автобусы и такси, вездесущие мотороллеры тук-туки. Цену на автобус я не узнавал, а такси обошлось в 550 Rs. Наверное, её можно было бы сбить на треть, но я уже устал таскать сумки по вокзалам, и не было желания торговаться.
В аэропорту меня встретила прохлада и толпы арабских паломников, возвращавшихся домой. Появилась, наконец то, возможность побриться, привести себя в порядок, откушать, чем бог послал. И вот, снова самолет Катарских авиалиний, с эмблемой, тёмно – красным джейраном на борту, несет разноязыкую толпу туристов и мой рюкзак, набитый экзотическими фруктами, над водами Индийского океана. Впереди была еще бессонная ночь в международном аэропорту г.Доха – столицы Катара и январский 23 градусный мороз в Домодедово, встреченный мною во всеоружии, в кепочке и сандалиях на босу ногу, уже совсем «короткий» перелет в 3,5 часа до Новосибирска, и 14 часов в поезде Новосибирск – Красноярск, где я удивлял попутчиков не зимней одеждой и совсем не зимним загаром. Сказка, сотворенная нашими гидами из Санкт – Петербурга, заканчивалась. Из Хиккадувы, ставшей мне почти родной, я возвращался в Сибирь, в свой настоящий дом. Но воспоминания о людях и увиденных местах, остаются и по сей день в моем сердце…






Медаль
Тэги: Шри Ланка ,
2 голоса | Комментарии Оставить комментарий
ace-alex аватар
ace-alex (Ср, 26.08.2009 - 13:26)
Хорошая история.

Но у меня появился один вопрос не по теме. Если это ваша первая история, то где и когда вы могли выслушать пожелания здешних обитателей, чтобы пойти им навстречу?
Os-a аватар
Os-a (Ср, 26.08.2009 - 22:10)
Очень подробный рассказ на мой взгляд. Вместить 12 дней в один рассказ - это для меня сродни подвигу :)
Харламов Алексей аватар
Харламов Алексей (Чт, 27.08.2009 - 05:55)
Охотно отвечу Малесенькому! Текст я писал не для этого сайта, а для друзей, что желали увидеть отчет о путешествии. Сюда забрел случайно, прочитал некоторые из отчетов россиян об этой стране, ( 5 звездочные отели, дискотеки, бассейны, виски с кока колой, немецкие туристы и проч.) и возникло желание показать иную Шри Ланку. Остров в Индийском океане, с богатой историей, с красивым работящим народом, с роскошной тропической природой.... В общем, все уже сказано.   :D
vibas аватар
vibas (Чт, 27.08.2009 - 09:32)
Очень информативный рассказ! :D
Жалко, нет фотографий. :(
Харламов Алексей аватар
Харламов Алексей (Чт, 27.08.2009 - 09:43)
Фото есть! Я еще не понял, как их выкладывать на этом сайте. Если получиться фото будет.
vibas аватар
vibas (Чт, 27.08.2009 - 19:37)
Самый простой способ: у себя в "личном разделе" нажимаете на "создать фотоблог", и к него загружаете фото (там вроде, все понятно, как это сделать). Потом нажимаете в этой истории "редактировать историю", ставите галочку "присоединить фотоблог" и выбираете, какой фотоблог присоединить.
Харламов Алексей аватар
Харламов Алексей (Втр, 01.09.2009 - 08:21)
Ответ Vibas. Пробовал, как ты посоветовал... В разделе "создать фотоблог" загружать фото некуда, нет соответствующего окна. Если вставляешь в текст, то файл все равно загружается без фото. Плюнул, выложил альбом с фотографиями в Контакте.ру. Там у меня тоже есть страничка.
JII аватар
JII (Ср, 18.11.2009 - 14:27)
Алексей, добрый день. Мы с мужем собираемся посетить Шри Ланку с компанией "Время приключений" тем же маршрутом, что и Вы. Хотелось бы побольше узнать об этой компании, и на сколько все было интересно.

P.S. По Вашему мнению, для девушки это не слишком ли утомительная программа?

жду ответа, заранее спасибо .
Харламов Алексей аватар
Харламов Алексей (Втр, 01.12.2009 - 09:31)
Здравствуйте, Илона! Я только недавно вернулся из Таиланда, где путешествовал с фирмой "Время приключений". Поэтому мой ответ несколько задержался! Извините...
Компания хорошая, организуют все они интересно и занимательно, скучать не приходиться. Звоните и бронируйте тур! Не пожалеете!  Конечно, многое будет зависет от Вашего настроя на путешествие. Маршрут для девушки нормальный. Везде возят на автобусе. Самостоятельно, своими ногами осуществлялся лишь подъем на Шри Паду (2365м). Но дело это добровольное, насильно никто тянуть не будет. Можно полюбоваться вершиной издали и переночевать в отеле. Все остальное Вас не утомит.
Алексей. Красноярск.
01.12.09г
Пожалуйста, авторизуйтесь или зарегистрируйтесь, чтобы оставить комментарий.
X
Укажите Ваше имя на сайте TourBlogger.ru
Укажите пароль, соответствующий вашему имени пользователя.
Загрузка...